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Caribe enfrenta la peor sequía en cinco años

Actualizado el 24 de junio de 2015 a las 10:32 am

Puerto Rico es una de las zonas más afectadas

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Muelle muy por encima de la línea de flotación del embalse de La Plata en Toa Alta, Puerto Rico. (AP)

San Juan

La peor sequía en cinco años a lo largo y ancho del Caribe tiene a las autoridades de la región en apuros para afrontar un verano seco.

Desde Puerto Rico a Cuba, pasando por la isla oriental de Santa Lucía, los cultivos se han marchitado, los embalses se están secando y el ganado se está muriendo mientras que los meteorólogos vaticinan que la situación podría empeorar en los meses venideros.

"Puede que tengamos una grave escasez de agua para el riego de cultivos, para apagar incendios, para el consumo interno y del sector hotelero" , dijo Cedric Van Meerbeeck, climatólogo del Instituto Caribeño de Meteorología e Hidrología.

Gracias a "El Niño", un fenómeno que provoca el calentamiento de las aguas tropicales del Océano Pacífico y que afecta el clima global, los meteorólogos esperan que la temporada de huracanes que inició en junio sea más tranquila de lo normal, lo que provocará menos lluvias en el Caribe.

Eso significa que habrá menos agua de lluvia para llenar embalses como Carraizo y La Plata en Puerto Rico, o el río La Plata, en el municipio de Naranjito. Y una tormenta tropical, que incluso tocó tierra estadounidense el lunes, no llenó algunas de esas represas como algunos funcionarios lo esperaban.

Puerto Rico es una de las islas caribeñas más afectadas por la escasez de agua, cuya sequía ha afectado a más de 1,5 millones de personas a la fecha, de acuerdo con Centro Nacional de Mitigación de Sequías de Estados Unidos.

Decenas de miles de puertorriqueños tienen servicio de agua cada tres días, bajo un estricto racionamiento recientemente impuesto por el gobierno de la isla.

La semana pasada, la Guardia Nacional empezó a distribuir agua y el gobierno de la isla aprobó una resolución que impone multas a personas y empresas que usen el líquido vital indebidamente.

LEA: Fuerte sequía golpea a Centroamérica

La última sequía que afectó el Caribe ocurrió en 2010. La actual podría empeorar si la temporada de huracanes, que termina en noviembre, produce escasez de lluvias y la región entra a la estación seca con los depósitos de agua por los suelos, dijo Cedric Van Meerbeeck, climatólogo del Instituto Caribeño de Meteorología e Hidrología.

"Puede que tengamos una grave escasez de agua para el riego de cultivos, para apagar incendios, para el consumo interno y del sector hotelero" , dijo.

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El Caribe no es la única zona de la región que enfrenta una escasez de agua extrema. Brasil está luchando contra una fuerte sequía que acabó con las reservas de agua que surten a Sao Paulo.

En el Caribe, los agricultores han perdido más de un millón de dólares en cultivos resecos, así como decenas de miles de dólares en ganadería, de acuerdo con Norman Gibson, científico del Instituto de Investigación y Desarrollo Agrícola del Caribe, con sede en Trinidad.

En la isla de Santa Lucía, que ha sido golpeada con especial dureza, los agricultores dicen que las plantaciones de cocos, de nueces de la India y de naranjas se están marchitando.

Foto aérea muestra el río de la Plata en Comerío, en el centro de Puerto Rico.
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Foto aérea muestra el río de la Plata en Comerío, en el centro de Puerto Rico. (AP)

Funcionarios en Cuba dicen que el 75% de la isla se encuentra en sequía, lo que causa la muerte del ganado y la destrucción de miles de hectáreas de cultivos de plátano, cítricos, arroz y frijoles. Solo ha caído un 68% de la precipitación promedio de enero a mayo y los 200 embalses de agua, administrados por el gobierno, están operando a menos del 40% de capacidad.

En la cercana República Dominicana se reportan casos escasez de agua en cientos de comunidades, dijo Martin Meléndez, ingeniero experto en hidrología civil que trabaja como consultor del gobierno. "Estuvimos a 30 días de que todo el sistema de agua colapsara", dijo.

Turismo también sufre. La mayoría de los grandes hoteles de Puerto Rico tienen grandes tanques de agua y el agua residual la reciclan para regar sus jardines, pero muchos han restringido su uso, dijo Frank Comito, director general del Caribbean Hotel & Tourism Association Caribbean.

Otros hoteles han racionado el tiempo de aspersión de los rociadores hasta en un 50%, dijo Carlos Martínez, de la Asociación de Hoteles de Puerto Rico. "Aquí todo el mundo está preocupado", dijo. "Están vendiendo tanques de agua como pan caliente y rogando a Dios para que llueva"

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