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Informe de las Naciones Unidas

Mayor demanda de energía afectará las reservas de agua

Actualizado el 22 de marzo de 2014 a las 12:00 am

Necesidad de líquido subirá 55% en 2050 por presión de más producción

Experto advierte de impacto de los cultivos para los biocombustibles

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Mayor demanda de energía afectará las reservas de agua

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ONU alerta sobre crisis hídrica (AFP)

Toronto, Canadá. EFE. La ONU advirtió ayer de que el rápido aumento de la demanda de energía en las próximas décadas afectará las reservas de agua, al mismo tiempo que se acelerará el crecimiento demográfico.

El informe de este año de la ONU sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo destaca que para el 2050 la demanda mundial de agua aumentará cerca de un 55 %, principalmente debido a las mayores necesidades de producción, que serán un 400% superiores a las de hoy.

Al mismo tiempo, para esa fecha, la generación de energía demandará un 140% más de agua que hoy en día y el consumo doméstico aumentará en un 130%.

Incluso antes de esa fecha, en los próximos 15 años, el aumento de la demanda de recursos es significativo. Para el 2030, las Naciones Unidas prevén que el planeta necesitará un 35 % más de alimentos, un 40 % más de agua y un 50% más de energía.

Interdependencia. El informe indicó que “el suministro de agua y energía son interdependientes”, y solicitó un “mejor” reflejo del precio de la energía y del agua “sin socavar las necesidades básicas de los pobres y los desfavorecidos”.

En la actualidad, el principal destinatario del agua del planeta es la agricultura, que contabiliza el 70% de toda el agua extraída para consumo. El informe subrayó el impacto negativo de los biocombustibles para los recursos hídricos ya que los cultivos para producirlos consumen más agua.

“La demanda de materias primas agrícolas para biocombustibles constituye la mayor fuente nueva de demanda de producción agrícola desde hace décadas y fue un factor determinante para el alza de los precios mundiales de productos básicos acaecida en los años 2007 y 2008”, dijo el documento.

Las aguas del río Paraná se usan para la generación de electricidad.  Esta es la represa de  Itaipú, en el  Alto Paraná, que se ubica en la frontera entre  Paraguay y Brasil. | AFP
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Las aguas del río Paraná se usan para la generación de electricidad. Esta es la represa de Itaipú, en el Alto Paraná, que se ubica en la frontera entre Paraguay y Brasil. | AFP

Zafar Adeel, director del Instituto para el Agua, Medio Ambiente y Salud de la ONU (INWEH), con base en Hamilton, Canadá, y que participó en la redacción del informe, manifestó que los cultivos para biocombustible están proliferando porque son “muy lucrativos”, pero a la vez tienen graves consecuencias a largo plazo.

“Desde un punto de vista puramente económico hay grupos que ganan mucho dinero. Eso no significa que están creando la suficiente actividad económica para sacar de la pobreza a países, como en el África subsahariana”, explicó.

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“Y los gobiernos lo favorecen porque les genera ingresos, a través de impuestos o porque atrae a inversores extranjeros al país. Pero cuando se estudian las externalidades, no es un buen negocio en el largo plazo”, añadió Adeel.

Según el informe, el 75 % de todo el uso industrial del agua está destinado a la producción de energía, lo que subraya la interdependencia de agua y energía.

Igualmente, el documento también señaló que si el agua es subvencionada y se vende por debajo de su coste real, los productores de energía, que son los principales consumidores de agua, no tienen incentivos para conservarla. Por su lado, los subsidios energéticos incrementan el uso de agua.

Se estima que en el 2011 los subsidios para el consumo de combustibles de origen fósil ascendieron a $523.000 millones, un 30% más que en el 2010, mientras que el apoyo financiero para energías renovables solamente supuso $88.000 millones.

Zafar Adeel también destacó lo que el informe denominó como “implicaciones sociales y de equidad de género”.

En la actualidad, 768 millones de personas no tienen acceso a una fuente estable de suministro de agua y 1.300 millones carecen de electricidad, lo cua Michel Jarraud, presidente de ONU Agua, calificó de “inaceptable”.

“A menudo, la misma población que no tiene acceso al agua y a servicios higiénicos también carece de energía”, explicó.

De acuerdo con Adeel, la dificultad de acceso al agua y la energía para centenares de millones de personas en todo el mundo supone una carga que recae de forma desproporcionada sobre las mujeres en zonas rurales empobrecidas del planeta.

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