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Proyecto costó 2.000 millones de euros

Ucrania inaugurará la cúpula que cubrirá el reactor averiado de Chernóbil

Actualizado el 27 de noviembre de 2016 a las 03:04 pm

La estructura permitirá aislar las materias radiactivas, proteger a los trabajadores del sitio y proteger al sarcófago ya existente contra las inclemencias del clima.

El 26 de abril de 1986, este reactor explotó durante un examen de seguridad.

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Así se veía en abril la nueva cúpula de acero que está próxima a ser instalada sobre el reactor 4 de la central nuclear de Chernóbil, Ucrania, donde ocurrió un grave accidente en 1986. (AFP)

Chernóbil, Ucrania

Mediante un proyecto de 2.000 millones de euros financiado por la comunidad internacional, Ucrania inaugurará este martes la cúpula de acero que recubrirá el reactor accidentado de la central de Chernóbil, con lo cual garantizará la seguridad del sitio en el próximo siglo.

Con forma de arco, esta enorme campana de confinamiento es un armatoste metálico de 25.000 toneladas (36.000 toneladas cuando esté equipada),   108 metros de altura y 162 metros de largo.

"Se podría cubrir el Estadio de Francia [de París] o la Estatua de la Libertad", explicó en un comunicado Novarka, empresa de los grupos franceses Bouygues y Vinci que diseñó y realizó el arco.

Con una esperanza de vida de al menos 100 años, la estructura permitirá aislar las materias radiactivas, proteger a los trabajadores del sitio y reforzar  al sarcófago ya existente contra las inclemencias del clima.

LEA: Comienza instalación de cúpula de acero sobre reactor nuclear de Chernóbil

Además, dispondrá de equipamientos para las futuras operaciones de desmantelamiento del reactor 4.

Tragedia nuclear. El 26 de abril de 1986, este reactor explotó durante un examen de seguridad. Durante diez días, el combustible nuclear ardió, despidiendo hacia a la atmósfera elementos radioactivos que acabarían contaminando, según algunas estimaciones, hasta tres cuartas partes de Europa, sobre todo en Rusia, Ucrania y Bielorrusia -en aquel entonces, repúblicas soviéticas-.

Un agricultor sueco utiliza un traje para protegerse de la nube radioactiva emitida por la planta de Chernóbil, días después de la explosión del reactor número cuatro de esa planta nuclear.
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Un agricultor sueco utiliza un traje para protegerse de la nube radioactiva emitida por la planta de Chernóbil, días después de la explosión del reactor número cuatro de esa planta nuclear. (AFP. )

Cerca de 90.000 personas trabajaron durante 206 días en la construcción de un "sarcófago", una estructura metálica de 7.300 toneladas y compuesta de 400.000 metros cúbicos de hormigón, en condiciones muy difíciles, para aislar el reactor accidentado, explicó  Anna Korolevska, directora adjunta del museo Chernóbil de Kiev.

"¿Cuáles eran sus medios de protección? Trabajaban con uniformes ordinarios de obreros de la construcción", recordó Korolevska.

Durante cuatro años, unos 600.000 soviéticos, conocidos desde entonces con el nombre de "liquidadores", fueron desplegados en el lugar del accidente para apagar el incendio, construir la capa de hormigón para aislar el reactor accidentado y limpiar los territorios de los alrededores.

(Video) El nuevo sarcófago para la central de Chernóbil

En la actualidad, el balance humano de la catástrofe sigue siendo fuente de debate. El comité científico de la ONU (UNSCEAR) solo reconoce oficialmente a una treintena de muertos entre los operadores y bomberos que murieron por las radiaciones inmediatas a la explosión, pero, según algunas estimaciones, el balance podría ser de miles de fallecidos.

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TAMBIÉN: Chernóbil, la herida invisible

Si bien inicialmente se pensó que el sarcófago duraría entre 20 y 30 años, su vida acabó siendo más corta. En 1999 se realizaron las primeras obras para reforzarlo, y estas se repitieron en el 2001, el 2005 y el 2006.

"Es una construcción potencialmente peligrosa, que supone una amenaza eventual para el medioambiente y para la población", declaró  Sergui Paskevitch, del Instituto de Problemas de Seguridad de las Centrales Nucleares de la Academia de Ciencias de Ucrania.

Paskevitdch precisó, por ejemplo, que factores ambientales como un terremoto podrían acelerar el hundimiento de la estructura. En cambio, la nueva cúpula debería resistir sismos con una intensidad máxima de nivel 6 según la escala de Mercalli (de 12 niveles).

Cooperación internacional. Frente al riesgo de hundimiento del antiguo sarcófago, que podría implicar  el escape de toneladas de magma altamente radioactivo, la comunidad internacional se comprometió a financiar la construcción de la nueva capa.

ADEMÁS: Ucrania recuerda la catástrofe de Chernóbil 30 años después

Se creó un fondo, gestionado por el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo (BERD), y las obras de construcción comenzaron en el 2012. Según el BERD, la ejecución del arco ascendió a 1.500 millones de euros, aunque el monto de todo el recinto de confinamiento alcanzó los 2.100 millones de euros.

En la imagen,tomada en octubre de 1986, se observan las reparaciones realizadas en la planta de Chernobil (en el actual territorio de Ucrania) tras la explosión del reactor el 26 de abril de 1986.
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En la imagen,tomada en octubre de 1986, se observan las reparaciones realizadas en la planta de Chernobil (en el actual territorio de Ucrania) tras la explosión del reactor el 26 de abril de 1986. (AFP. )

Tras su instalación, se procederá al equipamiento de la estructura, que podrá estar operativa a finales de 2017.

"A continuación, empezarán las obras para desmantelar la inestable antigua construcción", declaró Sergui Bojko, jefe de la inspección del Estado para la regulación nuclear (el organismo encargado de la seguridad nuclear en Ucrania). Aún así, el responsable matizó que todavía no se ha fijado ningún calendario al respecto.

"Espero que los países donantes sigan ayudándonos, principalmente para transformar el antiguo sarcófago en un sistema ecológicamente seguro", dijo.

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