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Violento incendio forestal deja al menos 25 muertos en Portugal

Actualizado el 17 de junio de 2017 a las 09:30 pm

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Violento incendio forestal deja al menos 25 muertos en Portugal

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Lisboa

Un violento incendio forestal causó este sábado al menos 25 muertos y varios heridos, la mayoría al quedarse atrapados por las llamas en sus coches, en la región de Leiria, en el centro de Portugal.

Los bomberos luchan por controlar el incendio, que según las autoridades tiene cuatro frentes. (AFP)

"Desgraciadamente, esta es sin duda la peor tragedia que hemos conocido en estos últimos años en el frente de los incendios forestales", declaró, muy afectado, el primer ministro portugués, Antonio Costa, desde la sede de la Protección Civil, cerca de Lisboa.

"Es posible que haya más víctimas mortales. La prioridad es controlar el incendio todavía activo y luego se tendrá que comprender qué pasó", manifestó.

Según el secretario de Estado del Interior, Jorge Gomes, 22 personas fallecieron calcinadas en sus coches cuando se encontraron rodeadas por las llamas mientras circulaban por la carretera entre Figueiro dos Vinhos y Castanheira de Pêra. Otras tres murieron por inhalación de humo.

Gomes también señaló que había 16 heridos, 11 de ellos civiles y cinco bomberos. Dos se encontraban en estado grave.

El incendio se declaró el sábado poco antes de las 3 p. m. (hora local) en la comuna de Pedrogao Grande, también en el distrito de Leiria.

Cerca de 600 de bomberos y 190 vehículos seguían movilizados en la madrugada del domingo para intentar controlar el fuego.

El incendio ocurre en la comuna de Pedrogao Grande, también en el distrito de Leiria, Portugal. (Google Maps)

Dos Canadairs españoles tenían que llegar a la zona el domingo por la mañana para reforzar el dispositivo.

Según el secretario de Estado del Interior, las llamas se propagaron "con mucha violencia" y "de manera inexplicable", que avanzaba en cuatro frentes.

El fuego alcanzó varios pueblos y ya se pusieron en marcha planes de evacuación.

Un duelo nacional será decretado próximamente, añadió Antonio Costa.

Decenas de personas que huyeron de sus casas rodeadas de las llamas fueron acogidas por los habitantes de una localidad cercana, Ansiao.

"Hay gente que llegó diciendo que no quería morir en su casa, envueltas por las llamas", explicó a la prensa uno de ellos, Ricardo Tristao.

El presidente portugués, Marcelo Rebelo de Sousa, se desplazó al lugar del siniestro y presentó el pésame a las familias de las víctimas, "compartiendo su dolor, en nombre de todos los portugueses".

El mandatario rindió también un homenaje a las labores de los bomberos y aseguró que, viendo las condiciones, "lo que se ha hecho es lo máximo que se podía hacer".

Este sábado, Portugal vivió una intensa canícula, con temperaturas que superaron los 40 grados en varias regiones.

Relativamente a salvo del fuego en el 2014 y el 2015, una ola de incendios sacudió Portugal el año pasado, devastando más de 100.000 hectáreas de su territorio continental.

En la isla turística de Madeira, donde el fuego causó tres muertos en agosto, 5.400 hectáreas fueron devoradas por las llamas en 2016 y unas 40 viviendas quedaron destruidas.

LEA: Tres muertos y 1.000 evacuados por incendios en Madeira de Portugal

En el 2003, varios incendios dejaron una veintena de muertos. Y en 1966, un violento incendio causó la muerte a 25 militares que habían intentado en vano controlarlo.

Información actualizada a las 12:49 a. m. del domingo 18 de junio.

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