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Israel rinde homenaje a su polémico héroe Ariel Sharon

Actualizado el 13 de enero de 2014 a las 05:44 am

Sharon murió el sábado, a los 85 años, después de haber pasado ocho en coma debido a un ataque cerebral

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Dolientes expresan su respeto cerca del féretro de Ariel Sharon, en la sede de la Kneset (Parlamento).  | AFP
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Dolientes expresan su respeto cerca del féretro de Ariel Sharon, en la sede de la Kneset (Parlamento). | AFP
Israel rendía este lunes un homenaje solemne al ex primer ministro Ariel Sharon, destacando la infatigable dedicación al Estado hebreo de uno de sus líderes políticos y militares más capaces y controvertidos.Sharon murió el sábado, a los 85 años, después de haber pasado ocho en coma debido a un ataque cerebral que lo golpeó en la cúspide de una prolongada carrera durante la cual fue ensalzado como héroe y denostado como criminal de guerra. Durante una ceremonia ante la Kneset (parlamento unicameral) en Jerusalén, el presidente Shimon Peres y el primer ministro Benjamin Netanyahu rindieron un emotivo homenaje al "combatiente", elogiado fundamentalmente por su papel durante la Guerra de Kippur de octubre de 1973 y su "guerra contra el terrorismo".Netanyahu se comprometió a "defender firmemente los principios" del general Sharon respecto a la seguridad de Israel. "El Estado de Israel seguirá todos los caminos posibles para impedir que Irán fabrique el arma nuclear", reiteró el jefe de gobierno.Sharon "fue el hombro en el cual se apoyaba la seguridad del país", declaró Peres de pie en la plaza de la Kneset, donde el féretro de Sharon, cubierto por la bandera de Israel, se encontraba sobre un pedestal de mármol negro. "Nunca descansó en el servicio de su pueblo, mientras defendía su tierra y la hacía florecer", agregó.A la ceremonia oficial asistieron la familia, los dos hijos y los dos nietos del difunto, así como personalidades israelíes y extranjeras y militares.El vicepresidente estadounidense Joe Biden recordó a Sharon como "un hombre poderoso", cuya "presencia llenaba la habitación". "Era indomable", afirmó, elogiando su valentía política al llevar a cabo la retirada israelí de la Franja de Gaza en 2005."El primer ministro Sharon era un hombre complejo (...) (que) vivió en una época compleja en una vecindad compleja", explicó Biden.Sharon, considerado como un nacionalista inflexible identificado a la desastrosa invasión de Líbano en 1982 (cuando era ministro de Defensa), sorprendió como primer ministro al ordenar en 2005 el retiro israelí de la Franja de Gaza, ocupada por Israel desde la Guerra de los Seis Días (en 1967).Durante mucho tiempo fue considerado un paria político por su responsabilidad personal "indirecta" en las masacres de cientos de palestinos por los falangistas cristianos libaneses, aliados de Israel, en los campos de refugiados de Sabra y Chatila, en Beirut, en 1982.El ex primer ministro británico Tony Blair recordó a Sharon como un individuo "apasionado" por su país. "Duro pero tímido, indomable pero un servidor de su pueblo", dijo Blair. "Fue un gigante en su tierra", sostuvo. El general Sharon, apodado "el bulldozer", "pudo dejar en su camino daños considerables, pero su objetivo y su motivación siempre eran claros", añadió Blair, quien actualmente es el emisario del Cuarteto para Medio Oriente (formado por Estados Unidos, Rusia, la Unión Europea y la ONU).Junto a Blair, que llevaba una kipá (gorro ritual judío) de color negro, se encontraba el ministro alemán de Relaciones Exteriores, Frank-Walter Steinmeier, actualmente de visita oficial.La ceremonia comenzó con las plegarias judías para los muertos pronunciadas por un capellán militar y un cantor del ejército.El general Sharon será enterrado el lunes a las 14H00 (13H00 GMT) con honores militares en su granja Los Sicomoros, en el sur de Israel, a poca distancia de la frontera con la Franja de Gaza.Esa era su voluntad: ser enterrado junto a su segunda esposa Lily. Sus dos hijos, Gilad y Omri, así como el jefe de estado mayor Benny Gantz, pronunciarán los elogios fúnebres.Teniendo en cuenta la proximidad de Gaza, gobernada por el movimiento islamista palestino Hamas, el ejército, los servicios de seguridad y la policía enviaron refuerzos a la zona y elevaron su nivel de alerta por temor a disparos de cohetes.Unos 20.000 israelíes de todas las clases sociales desfilaron el domingo ante su ataúd expuesto frente al Parlamento. Muchos recordaron el carisma y la bravura del onceavo jefe de gobierno del Estado hebreo.

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