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Raúl Castro de visita en París

Francia exhorta a Estados Unidos a eliminar el embargo a Cuba

Actualizado el 02 de febrero de 2016 a las 12:00 am

Presidente dijo que Obama debe eliminar ‘ese vestigio’ de la Guerra Fría

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Francia exhorta a Estados Unidos a eliminar el embargo a Cuba

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Raúl Castro inicia su agenda de trabajo en París

París. AP. Francia exhortó a Estados Unidos a levantar el embargo económico a Cuba durante una visita histórica del presidente cubano, Raúl Castro, a París el lunes. Este es el primer viaje europeo de un mandatario cubano en dos décadas, y sucede cuando la economía cubana vive un proceso de apertura.

El viaje se produce tras el histórico acuerdo alcanzado en París en diciembre, que alivia la carga de la deuda extranjera cubana y llega apenas unos días después de que Francia recibió al presidente de otro Gobierno repudiado durante años: Irán.

El presidente francés, François Hollande, recibió a Castro con un fuerte abrazo en el palacio del Elíseo, de París, e inició el encuentro exclamando en francés “¡Vive Cuba!”.

Ambos mandatarios prometieron desarrollar vínculos económicos, políticos y culturales en una conferencia de prensa conjunta.

Estados Unidos anunció una normalización de relaciones con Cuba en diciembre del 2014, pero todavía mantiene el embargo económico a la Isla.

Hollande dijo a la prensa que “el presidente (Barack) Obama debe seguir adelante y permitir que concluya este vestigio de la Guerra Fría”. Francia ha pedido, desde 1991, el levantamiento del embargo estadounidense .

“Apreciamos la tradicional posición de Francia a favor del levantamiento del embargo económico, comercial y financiero de Estados Unidos contra Cuba, que es el principal obstáculo al desarrollo de nuestro país”, afirmó Castro.

Cuba desea “diversificar la relación bilateral con Francia en todas sus dimensiones: política, económica, comercial, financiera, académica y cooperación cultural”, dijo Castro.

Alivio a la deuda. El Gobierno francés fue clave para conseguir el acuerdo de alivio de deuda. Hollande fue el primer presidente francés en visitar Cuba en medio siglo, con un viaje en mayo dirigido a fomentar el comercio.

El presidente francés Francois Hollande (izq.) estrecha la mano de su colega cubano Raul Castro al llegar este al Palacio Presidencial del Eliseo para la cena de Estado, este lunes 1 de febrero. | AFP
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El presidente francés Francois Hollande (izq.) estrecha la mano de su colega cubano Raul Castro al llegar este al Palacio Presidencial del Eliseo para la cena de Estado, este lunes 1 de febrero. | AFP

En diciembre, el Club de Acreedores de París exoneró a Cuba de pagar intereses de deuda por un monto de $8.500 millones, a cambio de una promesa de Cuba de pagar $2.600 millones de préstamos de países desarrollados en un año y medio.

El turismo en Cuba va en aumento desde que se anunció la normalización de relaciones diplomáticas con Estados Unidos. Por ejemplo, el número de visitantes franceses aumentó en el 2015 en un 30% con respecto al número de años anteriores.

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La reunión de Castro y Hollande condujo a la firma de media docena de acuerdos de cooperación en materia de turismo, transporte y comercio equitativo, pero, sobre todo, uno sobre la reestructuración de la deuda de Cuba con Francia, que se agrega a la anulación anunciada con el Club de París. Además de los intereses atrasados del Club de París, Francia anulará progresivamente la deuda principal e intereses originales (530 millones de euros).

Este martes, Castro tendrá una cita con el primer ministro francés, Manuel Valls.

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