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El 73% de los belgas está a favor de que se apruebe la medida

Bélgica autorizará a menores de edad a optar por la eutanasia

Actualizado el 13 de febrero de 2014 a las 10:33 am

En 2012 ese país registró 1.432 eutanasias, el 2% de los fallecimientos.

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Bélgica autorizará a menores de edad a optar por la eutanasia

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Bruselas

Los menores que padezcan una enfermedad incurable en Bélgica podrán, al igual que los adultos, optar por la eutanasia, pese a la oposición de algunos pediatras y de la jerarquía católica.

El proyecto de ley que permitiría a los menores de edad optar por la eutanasia en Bélgica se votará hoy en el pleno del Parlamento.
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El proyecto de ley que permitiría a los menores de edad optar por la eutanasia en Bélgica se votará hoy en el pleno del Parlamento. (EFE)

Bélgica ampliará este jueves a los menores de edad la ley que autoriza la eutanasia, vigente desde 2002, convirtiéndose así en el segundo país del mundo en hacerlo, después de Holanda.

En este último país, los legisladores previeron una edad mínima de 12 años para poder solicitar la eutanasia, pero los parlamentarios belgas, que habrán de votar definitivamente el proyecto de ley en la tarde del jueves, prefirieron la noción de "capacidad de discernir" del menor.

La adopción del proyecto de ley, que ya obtuvo una amplia mayoría en el Senado y en la comisión de Justicia de la cámara baja, se considera segura.

El proyecto de ley fue impulsado por el senador socialista Philippe Mahoux, autor de la ley que autorizó la eutanasia para adultos. El senador explicó que quiso responder a pediatras y enfermeras que enfrentan "el sufrimiento insoportable" de los niños "que no se puede aliviar" y al que sólo pueden responder de manera ilegal.

Los senadores convocaron a médicos, especialistas, juristas y asociaciones para escuchar sus argumentos. Tras estas reuniones, quitaron del proyecto el sufrimiento "psíquico" insoportable, que, en el caso de los adultos, sí abre la vía a la eutanasia.

Según un sondeo difundido en octubre, el 73% de los belgas está a favor de extender el derecho a la eutanasia a los menores.

La Iglesia católica belga, tras reafirmar su oposición a la eutanasia, junto con representantes musulmanes y judíos, organizó a principios de mes unas "jornadas de ayuno y oración" para "despertar las conciencias".

También el miércoles, unos 160 pediatras habían pedido a los legisladores que pospongan el voto, por considerarlo mal preparado e innecesario. "Hoy en día, el dolor se puede aliviar, ha habido grandes progresos en los cuidados paliativos", afirmó Nadine Francotte, una oncóloga de la ciudad de Lieja que firmó esta petición.

En 2012, Bélgica registró 1.432 eutanasias, el 2% de los fallecimientos.

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