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Urnas abren a las 7 a. m. y cierran a las 4 p. m.

Panamá elige hoy presidente; no hay favorito para triunfar

Actualizado el 04 de mayo de 2014 a las 12:00 am

Tres principales candidatos están casi empatados, según las encuestas

Se habla de izquierda y derecha, pero en la realidad no se marca diferencia

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Panamá elige hoy presidente; no hay favorito para triunfar

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El reto del futuro presidente de Panamá (AFP)

Panamá. AFP. Panamá acude hoy a las urnas para escoger al presidente que gobernará los próximos cinco años, en reemplazo de Ricardo Martinelli, al final de una campaña de mucho color y pocas ideas, sin un claro favorito.

Unos 2,5 millones de electores están llamados a elegir al presidente –por mayoría simple–, 71 diputados y alcaldes, tras un proceso que deja a la capital tapizada de banderas, afiches y vallas.

Los tres aspirantes favoritos para la presidencia llegan al día de votación con pocas diferencias en sus propuestas y casi empatados en las encuestas.

El abogado y analista político Ebrahim Asvat considera que Panamá tiene un camino económico trazado y eso no va a cambiar con estos comicios.

“Panamá ha hecho un esfuerzo extraordinario por abrir su economía, tener disciplina fiscal y déficit fiscal controlado; ninguno de los candidatos ha hablado de cambiar la ruta”, comentó.

Algunas encuestas las encabeza el opositor socialdemócrata y exalcalde capitalino Juan Carlos Navarro; otras, el exministro de Vivienda José Domingo Arias, apadrinado por Martinelli, quien saldrá de la presidencia con una popularidad de 67%.

Pisándoles los talones se ubica Juan Carlos Varela, un derechista que ocupa la vicepresidencia del país pese a presentarse como opositor a Martinelli, quien lo destituyó como canciller en el 2011 tras distanciarse.

Los tres aspirantes asistieron ayer a una misa en la catedral metropolitana , en primera fila junto a sus esposas.

“Hemos llegado hasta este momento después de una intensa campaña electoral donde se ha dicho de todo y en contra de todos. Esto sin lugar a dudas ha dejado muchas heridas que debemos sanar”, les dijo el arzobispo de Panamá, José Domingo Ulloa.

Expresiones de campaña. Sobre el techo de un edificio de apartamentos populares cerca de la céntrica plaza Cinco de Mayo, con ropa tendida en las ventanas, una enorme bandera azul invita a votar por Navarro.

En el mismo techo, otras banderas, verde y rosa, identifican al oficialista Cambio Democrático, que postula a Arias.

En la acera, una valla morada asegura a los peatones que Varela es el líder que Panamá necesita.

“Gane quien gane, yo el lunes tengo que venir a trabajar. Voy a votar porque uno tiene que pensar en el futuro, en los hijos”, expresó Manuel Domínguez, quien vende controles remotos y baterías que exhibe sobre un paño en el suelo de la avenida Central de la capital.

Alzando la voz para hacerse oír sobre la estridencia de una cumbia que suena desde una tienda vecina, Domínguez indicó que votará por Varela porque, dijo, algo hará con la inflación (4% en 2013). “Está todo carísimo”, lamentó.

Cerca de ahí, el electricista Luis Herrera, sentado frente a la sede de la Asamblea Legislativa, declaró su apoyo a Arias, en quien ve la continuidad de Martinelli.

“No podemos volver atrás, Panamá ha avanzado estos años gracias a este gobierno. Yo espero que sigamos por este camino”.

Navarro preparado para Panamá (AFP)

Desde la Cinco de Mayo, que concentra comercio popular, viviendas modestas y mucho tránsito, se observa la moderna zona de Punta Pacífica, un aglomerado de torres de apartamentos y oficinas construidas sobre un relleno en el mar, al mejor estilo del emirato árabe de Dubái, un símbolo de la ola modernizadora de los últimos años aquí.

La opulencia de Punta Pacífica, impoluta de propaganda política, se suma a otras señales del progreso en el país, como el primer metro de Centroamérica y las obras de ampliación del Canal de Panamá.

Aunque muchos electores siguen viendo la política bajo la óptica tradicional de izquierda y derecha, esa dicotomía no explica a los políticos panameños.

Navarro, del Partido Revolucionario Democrático (PRD, socialdemócrata), propugna “mano dura” contra el crimen con la instauración de cadena perpetua.

Varela, quien viene del Partido Panameñista (derecha), promete frenar la inflación mediante el control de precios, una política muy asociada a la izquierda.

Las urnas abrirán a las 7 a. m. (6 a. m. en Costa Rica) y cerrarán a las 4 p. m. (3 p. m.).

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