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Joe Biden

Vicepresidente de Estados Unidos visitará Panamá este lunes

Actualizado el 17 de noviembre de 2013 a las 09:47 am

Jerarca se reunirá con presidente Ricardo Martinelli y visitará el Canal de Panamá.

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El vicepresidente de Estados Unidos, Joe Biden, visitará Panamá este lunes para reunirse con el presidente Ricardo Martinelli. (AFP)

Panamá

El vicepresidente de Estados Unidos (EE.UU.), Joseph Biden, llega este lunes a Panamá para reunirse con el mandatario de este país, Ricardo Martinelli, y conocer las obras de ampliación del Canal de Panamá, entre otras actividades, confirmó el Gobierno.

La agenda principal se desarrollará el martes cuando Biden se reúna con Martinelli y recorra las obras de ampliación del Canal, que está previsto finalicen, en el 2015.

El proyecto casi triplicará la capacidad del Canal y permitirá la entrada de buques mucho más grandes hacia puertos estadounidenses, lo que aumentará la creación de empleo y la prosperidad del país, según dijo la Cancillería panameña.

También la expansión del Canal supone el desarrollo de los principales puertos estadounidenses y la creación de nuevos empleos en el país del norte a partir del año 2015.

Dentro de esa estrategia, Biden ha visitado los puertos de Baltimore, Savannah y Charleston durante los últimos meses. Y mañana, antes de llegar a Panamá, recorrerá el puerto Houston (Texas).

Biden y Martinelli también prevén firmar un acuerdo por el que Panamá entrará en el programa preferencial “Global Entry”, que permitirá a ciertos panameños que viajen a Estados Unidos, llevar a cabo su documentación migratoria en el aeropuerto de esta capital, señaló la cancillería.

A pocos días del viaje de Biden a Panamá, el canciller panameño, Fernando Núñez Fábrega, realizó una visita a Washington para ultimar detalles el viaje de Biden, entrevistarse con el secretario de Estado, John Kerry, y analizar temas bilaterales entre ambos países.

Uno de los temas abordados fue el asunto de la destrucción de las bombas y municiones químicas sin detonar que el Gobierno estadounidense abandonó el siglo pasado en la isla panameña de San José.

Según Núñez Fábrega, Kerry le prometió que “le iba a dar seguimiento al proceso de destrucción para que fuera una realidad lo antes posible”.

Núñez Fábrega indicó el viernes que la época más adecuada para empezar a trabajar en la isla sería entre los meses de enero y febrero, cuando Panamá está en verano, “porque en otra fecha es mucho más difícil”.

Precisó que la isla San José no es “geográficamente” de gran importancia para Panamá, pero debido a esta situación, este país está en la lista de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAC).

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“Eso nos hace daño para el desarrollo del turismo, por lo que queremos salir de esa lista”, expresó el jefe de la diplomacia panameña.

Las bombas y municiones químicas se encuentran en la isla San José, en el Pacífico panameño, y según datos publicados por la prensa local fueron dejadas allí en las décadas de 1930 y 1970 por el Ejército de los Estados Unidos.

Oficialmente no se ha precisado qué tipo de armas químicas se encuentran en la isla, pero según diversas fuentes periodísticas, se trata de bombas de gas mostaza y fosgeno que formaron parte de un programa de protección del Canal de Panamá y de unos experimentos para ver el comportamiento de esos agentes en el trópico.

Biden estará acompañado en su viaje a Panamá por el secretario de Transporte de EE.UU., Anthony Fox, varios senadores y congresistas, y los alcaldes de ciudades como Baltimore, Atlanta y Filadelfia, según fuentes estadounidenses.

El vicepresidente de Estados Unidos tenía previsto viajar a Panamá en septiembre pasado, pero finalmente solo acudió a México.

Aunque la Casa Blanca no expuso entonces las razones de suspender el viaje a Panamá, la cancelación tuvo lugar cuando Estados Unidos estuvo a punto de intervenir en Siria, como castigo por el uso de armas químicas por parte del régimen de Bashar al Asad.

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