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Le atribuye peculado durante su gestión

Congreso panameño destituye a defensora del pueblo

Actualizado el 05 de agosto de 2013 a las 07:27 pm

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Congreso panameño destituye a defensora del pueblo

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Panamá

La defensora del pueblo  de Panamá, Patria Portugal, que luchó durante 20 años para hallar los restos de su padre desaparecido en el período militar, fue destituida este lunes de su cargo por el Congreso tras acusaciones de peculado durante su administración.Con 49 votos a favor y 11 abstenciones los diputados aprobaron una resolución presentada por el oficialismo, mayoritario en el Congreso, en la que solicitaban la remoción de Portugal "debido a la negligencia notoria en el cumplimiento de sus deberes" como defensora del pueblo.Por ello, Portugal "ha perdido la confianza del órgano legislativo", quien la nombró en el cargo en 2011 a instancias del gobierno de Ricardo Martinelli. Portugal ya había sido apartada de su cargo el pasado 24 de julio por el magistrado de la Corte Suprema de Justicia José Ayú Prado, tras escuchar los alegatos de la fiscal general del Estado, Ana Belfon.Sin embargo, en Panamá corresponde al Congreso cesar al ombudsman, para lo que se necesitan dos tercios de los votos (de 71 diputados). A Portugal se la investiga por varias contrataciones realizadas por la Defensoría del Pueblo donde podría haber presuntos sobrecostos. Las sospechas recaen sobre la contratación en marzo de 2012 por $250.000 a la empresa Imaginarium Studio, S.A. para una consultoría de cambio de imagen que incluyó el desarrollo de una página web.Además, también se la investiga por el contrato que otorgó Portugal en agosto de 2012 a En Avant, S.A. por $200.000 para una consultoría con el fin de mejorar la atención al cliente en la institución. Diversos medios locales publicaron en últimas fechas presuntos lujos, como la compra de mobiliario, autos y joyas, que se habría dado Portugal durante el desempeño de su cargo.La funcionaria asumió el 1.° de abril de 2011 para un período de 5 años, lo que supuso la primera mujer en alcanzar ese puesto en la historia del país.Patria Portugal tenía 6 años en 1970 cuando su padre, Heliodoro Portugal, desapareció tras ser detenido por agentes del régimen militar.Por más de 20 años Portugal se dedicó a buscar justicia y en 2008 consiguió que la Corte Interamericana de Derechos Humanos condenara al Estado panameño y le ordenara reivindicar a su padre, un izquierdista opositor al régimen del general Omar Torrijos, líder del golpe de 1968."A ella se le violó el debido proceso" por lo que "acudiremos a la vía internacional" como la Comisión Interamericana de Derechos Humanos con sede en Washington, dijo a la AFP Rogelio Cruz, abogado de Portugal y ex fiscal general del Estado.Según Cruz, "ninguna autoridad puede sancionar sin juicio previo", además que "ningún informe de auditoría (de la Contraloría) dice nada de peculado ni nada de lesión patrimonial" porque  las contrataciones se hicieron "conforme a las leyes vigentes".Durante el debate, la oposición ha aprovechado también para solicitar la presencia de otros funcionarios altamente cuestionados por presunta corrupción."Toda la sociedad ha sido testigo de los excesos, la discrecionalidad y la poca transparencia en los gastos realizados por la defensora", dijo el diputado Elías Castillo, del opositor Partido Revolucionario Democrático (PRD, socialdemócrata).Sin embargo, no es la única funcionaria "que ha tenido actos descabellados por llamarle de alguna manera", añadió Castillo.Uno de los principales objetivos de Portugal, según contó a la AFP tras asumir su cargo, era hacer justicia a las víctimas del régimen militar (1968-1989) para que "esos delitos no queden impunes y quede para la historia de que aquí no se puede torturar, asesinar o desaparecer (a alguien) por sus ideas"."Prefiero que me den un balazo en la cabeza antes de que pisoteen el nombre Patria Portugal", había asegurado recientemente la defensora.

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