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Proyecto está valorado en unos $40.000 millones

Canal interoceánico en Nicaragua ¿realidad o mito?

Actualizado el 15 de febrero de 2014 a las 12:00 am

Iniciativa está en fase de estudios de factibilidad y levanta dudas entre expertos

Ortega y dueño de firma china dicen que obra se iniciará a fines de este año

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Managua. AFP Los planes para construir una vía interoceánica en Nicaragua, tienden a acelerarse, en coincidencia con la crisis del proyecto de ampliación del canal de Panamá, pero el país se debate entre el optimismo y las dudas sobre esta gigantesca obra.

La iniciativa, valorada en unos $40.000 millones, casi el cuádruple del producto interno bruto (PIB) del país, es para algunos expertos la panacea, para otros una quimera o la inminencia de una catástrofe ambiental.

El presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, y el dueño de la compañía china HKND, Wang Jing, a quien el Gobierno otorgó la concesión para construir y operar la vía por un siglo, han anunciado que los trabajos arrancarán a finales de 2014, justo cuando el canal de Panamá cumple cien años.

El proyecto está en la fase de estudios de factibilidad. Según fuentes ligadas al proyecto, expertos nacionales y extranjeros realizan desde fines de 2013 vuelos sobre la posible ruta para captar imágenes, y sobre el terreno levantan planos topográficos e investigan la biodiversidad.

El geólogo William Martínez descartó relación alguna entre los planes en Nicaragua y la crisis del canal panameño, cuyas obras de ampliación se paralizaron la semana pasada por controversias entre la Administración de la vía y el consorcio constructor GUPC, que reclama el pago de sobrecostos por $1.600 millones.

“Por Panamá pasa el 5% del comercio mundial y ese flujo no se detendrá por el atraso en las obras; lo que se afectará es la captación de los barcos de gran tonelaje”, que es el objetivo de la ampliación, observó Martínez.

“No queremos convertirnos en la burla internacional y no queremos que se convierta en un ejemplo de fracasos de inversión china”, afirmó Wang Jing.

Ruta del canal de Nicaragua
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Ruta del canal de Nicaragua (Infografía GN)

Los cálculos oficiales prevén que el canal propiciará un crecimiento económico de hasta un 10,8% anual y la creación de cerca de un millón de empleos durante la construcción.

Estas cifras deslumbra a un país donde la pobreza golpea al 45% de sus 6 millones de habitantes, y que tiene una tasa de desempleo y subempleo del 53%.

Escepticismo. Desde el inicio del proyecto las dudas y el escepticismo han estado presentes. Según Ralph Leszczynski, director de Investigación en Londres de la agencia marítima Banchero Costa, “no hay ninguna justificación económica para un nuevo canal a través de Nicaragua”.

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“Ya tenemos un canal en Panamá que funciona bastante bien y que está siendo ampliado, por lo que otro por Nicaragua sería una duplicación innecesaria”, señaló.

El Gobierno nicaragüense afirma que la construcción del canal tardaría entre seis y diez años.

Los expertos consideran que la ruta más probable implicaría un recorrido de 286 km entre el Pacífico y el Caribe, pasando por el lago de Nicaragua, de 8.600 km², principal fuente de agua del país.

“Un pequeño derrame de hidrocarburos o un sismo podrían generar una catástrofe ecológica que acabaría para siempre con el potencial de consumo humano del lago”, alertó el biólogo Salvador Montenegro, director del Centro para la Investigación en Recursos Acuáticos de la Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua.

Ana Quirós, dirigente de una de las organizaciones feministas más activas del país, dijo que las dudas también caen sobre Wang. “No tiene credenciales de empresario y constructor poderoso; goza de una concesión para abrir una compañía telefónica y no ha logrado poner una sola línea de teléfono”, recordó la mujer.

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