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Crucero se hunde en el río Yangtsé

400 personas siguen desaparecidas por naufragio en China

Actualizado el 03 de junio de 2015 a las 12:00 am

Tripulantes dicen que accidente se produjo en medio de un fuerte temporal

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400 personas siguen desaparecidas por naufragio en China

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Pekín. EFE. Más de 400 personas, en su mayoría turistas jubilados chinos, continuaban desaparecidas casi 24 horas después del naufragio del barco Estrella Oriental , cuando navegaba por el río Yangtsé, la mayor tragedia de este tipo en décadas.

Por ahora, las cifras oficiales hablaban de siete fallecidos y 14 supervivientes, según el Ministerio de Transporte de China, mientras que la situación era incierta para la mayoría de los otros viajeros del barco, en el que había 458 personas a bordo cuando se produjo el naufragio.

Entre los sobrevivientes había dos personas que fueron rescatadas ayer del interior del barco, además de un hombre que logró mantenerse con vida agarrado de un salvavidas durante horas y sin saber nadar.

“El barco se hundió en un minuto”, rememoró desde la cama Zhang Hui, de unos 30 años, quien tuvo el tiempo justo para ponerse el chaleco y salir por la ventana cuando el agua ya le llegaba al cuello, para después pasar horas asido a su salvavidas hasta que alcanzó la orilla al amanecer.

También sobrevivieron el capitán del barco y el jefe de máquinas, quienes están a disposición de las autoridades.

En el barco viajaban 48 tripulantes, cinco guías turísticos y 405 pasajeros, en su mayoría personas de edades comprendidas entre los 50 y los 83 años, aunque también se informó de un menor de solo tres años entre la lista de desaparecidos.

Los turistas procedían sobre todo del este de China (Shanghái, la vecina provincia de Jiangsu y otras zonas cercanas) y no se cree que hubiera extranjeros en el barco, de acuerdo con la lista de pasajeros publicada por algunos medios chinos.

La embarcación había partido hace seis días de Nankín, capital de la provincia oriental de Jiangsu, para realizar un crucero de 13 días por el Yangtsé , el río más largo de Asia, con destino a la suroccidental Chongqing, una ruta muy popular entre los turistas.

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Tareas de búsqueda. El barco volcó de forma violenta en la sección de Jianli (centro de China), donde permanecía bocabajo y de cuyo interior, los equipos de rescate afirmaron haber escuchado voces y ruidos, por lo que aún brillaba la esperanza de que hubiera más supervivientes.

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La búsqueda se ha ampliado a 150 kilómetros río abajo y podría extenderse a 220 kilómetros próximamente.

No obstante, el mal tiempo, que se mantendrá en los próximos 10 días según los servicios meteorológicos, y el temor a hundir más el barco al romper el casco, cuya quilla aún sobresalía del agua, ralentizaba las operaciones, en las que participaban más de 4.000 efectivos de policía, bomberos, soldados y otros cuerpos.

La Policía interrogó al capitán del barco y al jefe de máquinas, que aseguraron que la embarcación volcó cuando fue sorprendida por un tornado, según medios oficiales, mientras las autoridades solo han confirmado de momento que un fuerte temporal de viento y lluvias sacudía la zona cuando ocurrió el accidente.

Las pesquisas preliminares no apuntan a que el barco infringiera ninguna normativa.

La nave estaba en servicio desde hace 20 años y tenía capacidad para 534 personas.

Además, se le consideraba una de las cinco más lujosas operadas por la compañía estatal Chongqing Wanzhou Dongfang.

Imágenes del naufragio en China (AFP)

Los supervivientes también aseguraron que había salvavidas disponibles, pero que el problema fue la falta de tiempo para reaccionar, según Zhang.

Por su parte, algunos familiares de los pasajeros lamentaron que solo recibían información de los medios de comunicación y no de las autoridades del país asiático. “Nos han dicho que esperemos la información de los medios”, dijo Qu Qing, quien tenía a seis familiares en el barco.

Lo mismo afirmó Wang Yiping, quien declaró: “Mi padre está en el barco, pero solo pude confirmarlo a través de una lista de viajeros”.

Con el objetivo de mantener a los allegados de las víctimas informados, el primer ministro chino, Li Keqiang, que viajó de urgencia al lugar de la catástrofe, pidió a las autoridades que actualizaran a los medios cada hora, si bien parece que el Gobierno restringe el acceso al lugar del incidente a periodistas locales.

El naufragio del Estrella Oriental es uno de los más graves ocurridos en las últimas décadas en el río Yangtsé, una de las vías fluviales con mayor tráfico en el mundo.

El más reciente ocurrió en enero, cuando 22 personas perdieron la vida al hundirse un remolcador en su curso bajo.

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