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26 desaparecidos

Al menos 36 muertos en el naufragio de un ferri en Filipinas

Actualizado el 02 de julio de 2015 a las 06:50 am

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Al menos 36 muertos en el naufragio de un ferri en Filipinas

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Los equipos de rescate buscan sobrevivientes en el sitio donde un ferri se hundió este jueves frente a Ormoc City, centro de Filipinas (AFP)

Manila

Al menos 36 personas murieron este jueves en el naufragio de un ferri con casi 200 personas a bordo, que volcó en una zona de marejadas en el centro de Filipinas, un país que a menudo sufre desastres marítimos.

Los socorristas movilizaron a al menos siete embarcaciones que recogieron a docenas de supervivientes que se aferraron al casco del barco "Kim Nirvana", dijo a la AFP Ciriaco Tolibao, funcionario de la oficina de gestión de crisis de esa localidad.

El portavoz de la guardia costera, Armand Balilo, informó que cerca de 36 cuerpos fueron recuperados, y que 127 personas fueron asistidas y que hay 26 desaparecidos.

Las autoridades desplegaron a un equipo de buzos, que se adentró en el casco, en un mar muy revuelto, con el objetivo de buscar más supervivientes.

"Estamos revisando la nave para ver si encontramos más supervivientes que puedan estar atrapados dentro del casco", dijo el coordinador de las labores de rescate. "Esperamos poder terminar el rescate antes de que anochezca y que empiece a llover".

Al menos 53 personas fueron hospitalizadas, mientras que otras 20 fueron dadas de alta, agregó Tolibao.

El navío de 33 toneladas, con 173 pasajeros y 16 tripulantes, que cubría un trayecto entre el puerto de Ormoc y las islas Camotes, volcó media hora después de zarpar, informó este funcionario.

Un fotógrafo de la AFP vio a un hombre que lloraba a bordo de unos de los barcos de rescate que le traía de vuelta a tierra firme. Otros supervivientes esperaban empapados, mientras el personal médico evacuaba a los heridos en camillas.

Muchos de los pasajeros eran pequeños vendedores que viajaban a las Islas Camotes, habitadas principalmente por pescadores, para entregarles diversas mercancías.

Mal mantenidos y poco controlados, los ferris son uno de los principales medios de transporte del archipiélago, que cuenta con más de 7.100 islas.

Los accidentes marítimos son frecuentes en el país y algunos de ellos dejaron centenares de muertos en los últimos años.

En agosto de 2013, el ferri St Thomas Aquinas que transportaba a 830 pasajeros y varios miembros de la tripulación naufragó en el puerto de Cebu, tras colisionar con un cargo. Al menos 71 personas murieron y 50 fueron declaradas desaparecidas.

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En junio de 2008, más de 800 personas murieron cuando el barco Princess Of The Stars se hundió frente a la isla de Subayan, durante el paso del tifón Fengshen.

En la peor catástrofe marítima registrada en el mundo en tiempos de paz, 4.300 personas murieron en diciembre de 1987 cuando un ferri colisionó con un pequeño petrolero frente a las costas de Manila.

Filipinas sufre cada año el paso de una veintena de tifones y de violentas tormentas tropicales, que a menudo provocan que las embarcaciones sean volcadas. Este archipiélago es la primera masa de tierra que encuentran los frentes que nacen en el Pacífico.

En noviembre de 2013, el paso del tifón Haiyan devastó la isla de Leyte y provocó la muerte de cerca de 7.300 personas en el este del país.

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