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Más de 150 excursionistas fueron rescatados

Nevadas en Nepal matan a 23 personas en los Himalayas

Actualizado el 17 de octubre de 2014 a las 12:00 am

El mal tiempo las sorprendió mientras caminan o subían a través de los montes

Ruta para practicar senderismo estaba atestada; época es propicia para escalar

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Nevadas en Nepal matan a 23 personas en los Himalayas

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Un equipo de socorristas del Ejército nepalí traslada el cadáver de unas de las víctimas fatales de las nevadas y avalanchas en el paso de Thorong La, en los montes Himalayas. | AP

Katmandú. AFP y AP. Equipos de rescate transportados por helicópteros militares rescataron a decenas de excursionistas y recuperaron ayer más cadáveres de víctimas de las nevadas intensas y avalanchas en las montañas del norte de Nepal, donde la cifra de muertos se elevó a al menos 23.

Los socorristas auxiliaron a más de 150 personas, entre ellas decenas de senderistas extranjeros en la cordillera de los Himalayas, pero no se descartaba que aún hubiese más en problemas.

“Hemos progresado mucho hoy. Pudimos transportar sanos y salvos a 154 rescatados, entre ellos 76 extranjeros”, declaró Ganesh Rai, un policía que coordinó la labor del salvamento.

Los rescatistas hallaron además 23 cadáveres en el recorrido de trekking (senderismo de alta montaña) en la sección de Annapurna, y se teme por la vida de otros cinco que fueron arrastrados por una avalancha en su campamento base al pie del Dhaulagiri (8.167 metros).

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Nepal (Infografía GN)

La ruta, 160 kilómetros al noroeste de Katmandú, estaba atestada de deportistas internacionales porque octubre es el mes más popular para la escalada en Nepal, debido a los cielos despejados y las temperaturas frescas. También había muchos nepalíes en las rutas debido a un feriado local.

El ciclón Hudhud, que pasó por la costa oriental de la vecina India, desencadenó fuertes nevadas durante el fin de semana, en plena temporada de senderismo.

Siete nepalíes, tres israelíes, tres polacos, un vietnamita y un eslovaco fueron encontrados sin vida, y bajo la nieve continuaban sepultados cuatro canadienses y tres indios.

Veintiséis senderistas y guías –22 extranjeros– pudieron guarecerse en un refugio en Thorong High Camp, a unos 4.800 metros de altitud, dijo uno de ellos, un estadounidense, contactado por medio de teléfono.

Atrapados por nevada. El excursionista Max Weinstein indicó que después de abandonar su hotel a las 06:30 a. m. empezaron a subir cuando comenzó a nevar fuertemente. “No podíamos ver nada y pronto empezaron a caer grandes piedras”, manifestó.

Dos turistas israelíes, Yakov Megreli y Maya Ora, explicaron que pasaron toda la noche en un refugio precario.

“Intentábamos no dormirnos para no sufrir una hipotermia. Era horrible”, rememoró Megreli, de 24 años.

En total, 168 senderistas extranjeros estaban registrados para un recorrido en la zona.

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Nepal rescate

Además de los extranjeros registrados, las autoridades no excluyen que algunos nepalíes –que no tienen la obligación de registrarse– también se hayan visto sorprendidos por el mal tiempo.

Las personas ligeramente heridas recibieron atención médica en los hospitales locales, mientras que al menos 14 senderistas de Hong Kong e Israel que sufrían congelación fueron enviados por avión a Katmandú.

Además de las nevadas, el ciclón Hudhud también provocó lluvias torrenciales en el centro y el oeste de Nepal, sobre todo en el distrito de Gorkha, donde un francés cayó en un río el martes mientras practicaba senderismo.

En abril, un alud mató a 16 personas en el monte Everes t y causó la interrupción de los ascensos hacia la cumbre más alta del mundo, decisión sin precedentes.

La avalancha sorprendió a los sherpas que preparaban la subida de numerosas expediciones provenientes del exterior. Fue un duro golpe para el turismo de Nepal, que depende fundamentalmente del senderismo y la escalada.

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