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Treinta siguen internados

Mueren 22 niños en India intoxicados por comida gratis

Actualizado el 18 de julio de 2013 a las 12:00 am

Plato de arroz con lentejas tendría sustancia presente en insecticidas

Alimentación en escuela es parte de ayudas del Gobierno contra la pobreza

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Mueren 22 niños en India intoxicados por comida gratis

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Patna, India. AFP. Al menos 22 niños murieron por una intoxicación alimentaria tras un almuerzo gratuito en una escuela primaria en el estado de Bihar, uno de los más pobres de India, lo que provocó una ola de indignación.

Los niños, de entre 4 y 10 años, fallecidos el martes, fueron enterrados ayer cerca de su escuela, un establecimiento público del pueblo de Masrakh, en Saran.

“Acabamos de saber que otro niño murió durante el tratamiento”, dijo el secretario de Salud del Estado, Vyas Ji, lo que lleva a 22 el número de víctimas. Las autoridades sospechan que había insecticida en los alimentos.

Otros 30 alumnos permanecían en varios hospitales del estado de Bihar, en el este de India, uno de los más poblados del país.

India mueren niños intoxicados (AFP)

El drama provocó la indignación de los habitantes de Chapra, la principal ciudad de Saran, donde cientos de personas rompieron las ventanas de autobuses escolares y saquearon una comisaría el martes por la noche. Los manifestantes exigían “medidas firmes contra los funcionarios responsables”, según ellos, de la muerte de los niños, indicó un responsable local, S. K. Mall.

Almuerzos gratis. Los alumnos comieron un plato de arroz y lentejas preparado en la misma escuela.

En varios de los 29 estados de India, las autoridades ofrecen almuerzos gratuitos a los niños en las escuelas públicas, para paliar la pobreza generalizada.

Los primeros elementos de la investigación revelaron la probable presencia de fosfato, una sustancia contenida en insecticidas, según un responsable del gobierno local, Amarjeet Sinha.

“Mis hijos fueron a la escuela a aprender. Volvieron a casa llorando y quejándose por el dolor”, contó el padre de unos niños afectados en el canal de televisión NDTV.

El Gobierno de Bihar se comprometió a dar 200.000 rupias (2.500 euros) a las familias de las víctimas.

Los profesores estiman que la gratuidad de los almuerzos permite aumentar la asistencia a la escuela de los alumnos. Pero las intoxicaciones alimentarias en las escuelas son frecuentes a causa de los deplorables niveles de higiene en las cocinas de los establecimientos y, a veces, de la mala calidad de los productos.

El año pasado, 130 alumnos tuvieron que ser hospitalizados en Pune, por una intoxicación alimentaria. Una investigación determinó que los alimentos estaban contaminados con la bacteria E.Coli.

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Los precios de los alimentos se dispararon en los últimos seis años en India, lo que hace más difícil la vida diaria de los 455 millones de personas que, según el Banco Mundial, viven bajo el nivel de pobreza.

El Gobierno indio aprobó a principios de julio por decreto un programa de ayuda alimentaria para los más pobres, una medida aplazada por mucho tiempo y anunciada a un año de las elecciones generales.

Este programa sería uno de los más importantes del mundo, con ayuda alimentaria para cerca del 70% de la población.

Este plan garantiza un suministro mensual de entre 3 y 7 kilogramos de granos por persona, dependiendo de los ingresos.

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