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Por lo menos 500.000 personas asistieron a oficio

Papa Francisco insiste en el libre culto durante misa en Sri Lanka

Actualizado el 15 de enero de 2015 a las 12:00 am

Pontífice hace llamado en medio de creciente violencia interreligiosa

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Papa Francisco insiste en el libre culto durante misa en Sri Lanka

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Colombo.AFP. El papa Francisco reconfortó ayer a la pequeña Iglesia católica de Sri Lanka e insistió en la libertad de creencia en un país azotado por tensiones étnicas e interreligiosas.

La Policía de la capital, que dio la cifra de un millón de personas, dijo que se trató de la congregación más importante reunida durante una manifestación pública en el país. El Vaticano cifró los asistentes a la misa en más de 500.000.

La misa fue el punto álgido de una visita de dos días a a esta nación insular asiática, 20 años después de la de Juan Pablo II.

Por primera vez, este país de 20 millones de habitantes –el 7% de ellos católicos presentes entre las etnias cingalesa y tamil– tendrá un santo: Joseph Vaz, misionero llegado de India en el siglo XVII y venerado por su ayuda a los pobres y enfermos de todas las comunidades.

Filipinas

Vida ejemplar. El Papa argentino recordó, al canonizarlo este miércoles, la vida de este misionero, quien se vestía como un mendigo para mezclarse con los católicos perseguidos y que recibió el apoyo de un rey budista.

Joseph Vaz sirvió a los habitantes de Sri Lanka “sin distinción”, y siguiendo su ejemplo la Iglesia “no hace distinción entre razas, credos, pertenencias tribales, condiciones sociales ni religiones”, manifestó el Papa.

“La libertad religiosa es un derecho humano fundamental”, aseveró, en un contexto de creciente violencia religiosa en la antigua colonia británica.

Grupos nacionalistas budistas atacaron recientemente mezquitas e iglesias para denunciar la influencia, según ellos injustificada, de estas minorías. Algunos cristianos son mal vistos porque apoyan investigaciones extranjeras sobre los presuntos crímenes del Ejército de Sri Lanka contra los tamiles durante la guerra civil que finalizó en el 2009.

La isla sigue fracturada entre la mayoría cingalesa y la minoría tamil seis años después de la represión brutal de la rebelión de los Tigres Tamiles.

En un discurso, el cardenal de Colombo, Malcolm Ranjith –de la mayoría cingalesa–, agradeció al Papa “haber venido a reconfortar a un país que ha vertido tantas lágrimas” en la reciente guerra que “agotó los recursos”.

Agregó: “Os pedimos que nos ayudéis a pedir perdón mutuamente por la violencia insensata, para olvidar y perdonar, y para lograr un proceso que pueda construir puentes entre las partes heridas por el conflicto. Pero estamos muy lejos de este objetivo”.

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Francisco viajó en helicóptero al santuario de Madhu, en una región tamil muy marcada por la guerra civil. Allí abogó por un “futuro de reconciliación” después de la “terrible violencia” de más de 30 años de guerra civil.

El jefe de la Iglesia católica hizo votos porque “todos los hombres encuentren aquí la fuerza para construir un futuro de reconciliación, justicia y paz”.

Francisco reúne a un millón en Sri Lanka (AFP)

Madhu, situado en el norte de la isla, una zona de mayoría tamil, es un lugar muy simbólico que estuvo en la línea del frente durante los combates entre el ejército y los rebeldes tamiles.

“Muchas personas, tanto del norte como del sur, fueron asesinadas en la terrible violencia y derramamiento de sangre de aquellos años. Los habitantes de Sri Lanka no pueden olvidar los trágicos acontecimientos ocurridos en este mismo lugar”, aseguró Francisco.

El Papa también visitó de improviso este miércoles un templo budista en Colombo, lo cual no estaba previsto en su programa.

En el templo Baha Bohdy de Colombo, el Papa fue recibido por el presidente de esta organización budista internacional, Banagale Upathissa.

El portavoz del Papa, Federico Lombardi, indicó a la prensa que Francisco quiso “manifestar su amistad” con el budismo en este encuentro que duró unos 20 minutos.

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