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Hubo cuatro muertos en los últimos días

El Everest está lleno de cadáveres: más de 100 continúan allí

Actualizado el 29 de mayo de 2016 a las 12:00 am

Dado los riesgos de bajar los cuerpos, muchos desisten de intentar la empresa

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El pasado 22 de febrero de 2016, excursionistas caminaban a través de un glaciar en el campamento base del Monte Everest , en la cordillera de los Himalayas. | AP.

Katmandú, nepal.AP. El Everest está salpicado de cadáveres. Casi 300 personas han muerto en el Everest en el siglo transcurrido desde que los montañistas han procurado alcanzar su cima.

Al menos 100, quizás 200, siguen en la montaña, la mayoría ocultos en grietas profundas o cubiertos por nieve y hielo, pero algunos son visibles para quienes pasan cerca.

Los cuerpos se han vuelto hitos , con todo y sus botas pesadas de alpinismo y abrigos cuyos colores se han desvanecido con el tiempo. Los cadáveres más famosos tienen apodos –Botas Verdes, Bella Durmiente, El Alemán...– y se han convertido en advertencias de los peligros en el ascenso de la montaña de 8.850 metros.

Ningún alpinista aspira a convertirse en un cadáver con apodo. Ninguna familia doliente quiere que su ser querido se vuelva un chiste, pero en uno de los lugares más implacables de la Tierra, donde la falta de oxígeno, las temperaturas gélidas y vientos fuertes significan que cada esfuerzo parece imposible, rescatar los cadáveres no es algo simple.

Víctimas recientes. Así que cuando cuatro personas murieron en las alturas del Everest en días recientes, y con una quinta desaparecida y muy probablemente muerta, equipos y familiares en todo el mundo tuvieron que enfrentar la interrogante de si los cadáveres serán traídos de regreso.

“Para los familiares de los muertos en el Everest, el esfuerzo vale la pena” , manifestó Ben Jones, un guía de Jackson, Wyoming, quien hizo su tercer ascenso exitoso este año. Pero no es simple.

“Es extremamente difícil y extremamente peligroso” , dijo Arnold Coster, líder de expedición de la empresa Seven Summit Treks, que perdió dos alpinistas este año en el monte Everest y que pasó días para traerlos desde la montaña.

“El terreno es empinado y las condiciones del tiempo son malas. Ha estado nevando y ha habido mucho viento en los últimos días” , declaró el jueves, mientras un equipo de pobladores de las regiones montañosas de Nepal trataba de llevar el cuerpo de una alpinista, Mary Strydom, lo suficientemente abajo para que fuera recogido por un helicóptero.

El cuerpo del montañista holandés   Eric Arnold, quien murió la semana anterior  durante una expedición al Everest, fue llevado a Katmandú. | AP
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El cuerpo del montañista holandés Eric Arnold, quien murió la semana anterior durante una expedición al Everest, fue llevado a Katmandú. | AP

Unos diez rescatistas pueden tomar más de tres días para llevar un solo cuerpo del Collado Sur, a unos 8.000 metros de altura, al campamento dos, una sección rocosa a unos 6.400 metros de altura donde algunos helicópteros pueden aterrizar. Es un proceso doloroso y agotador al cargar los cadáveres, transportados en bolsas de dormir, mucho más pesados por el hielo que absorben.

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Dados los riesgos de pasar tanto tiempo en grandes altitudes, muchos equipos de montañistas deciden no bajar a sus muertos, a veces colocándolos en grietas o cubriéndoles con rocas para que nadie los vea.

Coster dijo que el cadáver de Strydom estaba junto a una ruta principal de ascenso, en un área donde era claramente visible y que la familia quería que lo regresaran. Agregó que discutió la situación, primero con un equipo de rescatistas, evaluando los peligros potenciales, antes de decidir que podían descender a salvo con el cadáver.

Coster señaló que Strydom era una buena montañista que se había debilitado al acercarse a la cumbre. Strydom se dio la vuelta más tarde, pero se desplomó y murió. Tras ser bajado de la montaña, el cadáver fue transportado por aire a Katmandú, el viernes.

A veces, la montaña devuelve los cadáveres, con cambios en los glaciares y el derretimiento de nieve, revelando cuerpos desaparecidos durante décadas.

El cuerpo de George Mallory , el montañista inglés que desapareció en el Everest en 1924, no fue hallado hasta 1999. El de un guía que había caído en una grieta en el 2005 emergió cerca del Campo Base en el 2013.

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