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Siete iglesias fueron quemadas en Níger

Protesta contra Charlie Hebdo deja 5 muertos y 7 iglesias quemadas en Níger

Actualizado el 18 de enero de 2015 a las 12:00 am

Cerca de 300 cristianos debieron buscar protección militar en Zinder

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Protesta contra Charlie Hebdo deja 5 muertos y 7 iglesias quemadas en Níger

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Le Toulousain, un reconocido restaurante francés en Niamey, fue quemado por grupos que protestaban contra la caricatura de Mahoma que publicó ‘Charlie Hebdo’. | AFP

Niamey.AFP. Las protestas en Niamey contra la caricatura del profeta Mahoma publicada por el semanario satírico francés Charlie Hebdo dejaron al menos cinco muertos y siete iglesias incendiadas este sábado en la capital nigerina.

“El balance son cinco muertos, todos ellos civiles, cuatro de los cuales perecieron en las iglesias y en los bares” en la capital, Niamey, dijo el presidente Mahamadou Issoufou, quien informó, además, que la cifra de víctimas fatales por los disturbios del viernes subió a cinco personas.

Los siete lugares de culto, en su mayoría iglesias protestantes y algunas de ellas sin signos religiosos visibles en el exterior, fueron incendiadas en el sur de Niamey, indicó un periodista de la AFP, quien vio a los manifestantes dirigirse a la parte central y norte de la capital, donde hay más iglesias.

En Niamey, una veintena de ulemas instaron a los manifestantes a mantener la calma. “No olvidéis que el islam está contra la violencia”, exhortó el predicador Yaou Sonna, quien, como el resto de dirigentes musulmanes, se expresaba ante las cámaras de la televisión pública.

7 iglesias quemadas en protesta contra Charlie Hebdo (AFP)

Varios bares, hoteles y comercios pertenecientes a personas no musulmanas o que tenían algún cartel de alguna marca francesa también fueron destruidos.

Hacia mediodía, varios centenares de jóvenes se reunieron cerca de la Gran mezquita de Niamey, bajo la consigna “abajo Francia” y “¡Alá akbar!” (¡Dios es grande!), pese a que las autoridades habían prohibido la organización de manifestaciones.

Kiema Soumaila, gerente del restaurante Toulousain, muy conocido en Niamey, dijo que los revoltosos rompieron la puerta del local y que después de quebrar todos los vasos prendieron fuego a las instalaciones.

La publicación, esta semana, de una caricatura de Mahoma por el semanario Charlie Hebdo , víctima de un atentado a principios de enero que dejó 17 muertos, generó violentas protestas en varios países musulmanes.

Tras la tradicional oración semanal, miles de personas se habían manifestado el viernes en países como Senegal, Argelia, Afganistán y Níger contra la nueva caricatura de Mahoma.

Gran temor. “Algunos se quedaron encerrados en sus casas. Nunca he sentido tanto miedo en toda mi vida”, dijo un mecánico cristiano, desde su taller, donde permaneció guarnecido junto con los trabajadores.

Desde los agujeros de la ventana, vio como los manifestantes saqueaban un quiosco ubicado al frente de su local.

“Aquí estamos obligados a cerrar el taller. Tenemos mucho miedo. El Estado tiene que poner fin a todo esto”, se lamentó.

Protegidos. Unos 300 cristianos se encontraban ayer bajo protección militar en Zinder, segunda ciudad de Níger. Un total de 255 cristianos estaban en una instalación militar, mientras otros 70 se refugiaban en una iglesia protestante protegidos por fuerzas de seguridad.

Según una fuente de seguridad, seis grupos de entre 200 y 300 personas fueron los que sembraron el caos en Niamey.

En tanto, en Maradi, una ciudad ubicada entre Niamey y Zinder, se registraron varias protestas espontáneas.

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