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Entrevista

John Carlin: ‘Nelson Mandela nunca sintió odio hacia los blancos’

Actualizado el 08 de diciembre de 2013 a las 12:00 am

Este periodista y escritor británico, corresponsal de The Independent en Sudáfrica entre 1989 y 1995, tuvo la oportunidad de conocer personalmente a Mandela. Esas experiencias se tradujeron en los libros Heroica tierra cruel y El factor humano , llevado al cine con el título de Invictus . Este año lanzó La sonrisa de Mandela.

John Carlin

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John Carlin: ‘Nelson Mandela nunca sintió odio hacia los blancos’

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¿Cuál imagen conserva de sus encuentros con Mandela?

Era el gran líder moral y político de nuestros tiempos; un gran ser humano. Logró ser un político maravillosamente hábil y exitoso, y al mismo tiempo una excelente persona. No siempre se dan las dos cosas. Lo fantástico de Mandela era la coherencia entre su mensaje político, que resaltaba la democracia y el respeto, y su comportamiento en privado.

¿Qué elementos le permitieron integrar la minoría blanca y la mayoría negra en Sudáfrica?

Para empezar, él nunca sintió odio hacia los blancos. Fue una persona dispuesta a juzgar a cada persona por sus méritos, independientemente del color de la piel.

”En todas sus apariciones públicas y en los contactos cara a cara que tuvo con la gente dejó muy claro que él no tenía sentimientos racistas, cosa que podría haber tenido, dado el sufrimiento al que el Estado blanco lo sometió. Esa es la clave y eso también supone una enorme generosidad. Si combinas todo eso con la astucia política que tenía, creo que tienes un mejor entendimiento de cómo logró unir a un país que había estado tremendamente dividido durante siglos”.

¿Y esa mirada fue producto de los 27 años que estuvo en prisión?

Creo que él tenía esos sentimientos de antes. Pero en prisión tuvo muchísimo tiempo para reflexionar, para madurar, leer y relacionarse con sus carceleros, con los cuales en la mayoría de los casos acabó teniendo buenas relaciones. Digamos que la cárcel limó las asperezas, lo hizo más pragmático, más realista y entendió políticamente cuáles eran los límites de lo posible. Pero siempre, desde muy joven, tuvo ese don de liderazgo.

¿Los sucesores de Mandela han estado a la altura de su gestión?

Los herederos no solo no han estado a la altura, sino que en muchos casos han traicionado los valores de Mandela, en el sentido de que Sudáfrica en los últimos años se ha vuelto un país bastante corrupto.

”No quiero decir que ha sido una catástrofe, porque el legado de Mandela es una democracia estable y admirable, y ese es el gran regalo que le dio a Sudáfrica. Pero dentro de ese contexto, el gobierno ha caído en bastante corrupción”.

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Carlin rescata a Cyril Ramaphosa, actual vicepresidente del gobernante partido Congreso Nacional Africano (CNA). “Fue muy cercano a Mandela durante el proceso de transición. A él le hubiera gustado que hubiera sido su heredero”.

¿La muerte de Mandela podría generar algún tipo de inestabilidad en Sudáfrica?

Categóricamente no. Esa pregunta mucha gente se la hace, pero no existe ningún motivo para pensar que habrá alguna convulsión o cambio drástico, por la sencilla razón de que Mandela –en los últimos 4 o 5 años– estuvo ausente, incluso en cuanto a su capacidad de percibir todo lo que lo rodeaba. Mandela, en cierto modo, hace algunos años que ya se había convertido en un mito, una especie de presencia ausente.

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