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Funcionario de la ONU pide no bajar la guardia

Epidemia de ébola retrocede en África, pero aún persiste

Actualizado el 30 de enero de 2015 a las 12:00 am

Unas 8.100 personas murieron en tres países desde su aparición en 2013

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Epidemia de ébola retrocede en África, pero aún persiste

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Adis Abeba. AFP. La cifra semanal de nuevos casos de la fiebre del ébola pasó por primera vez en siete meses por debajo de los 100 casos, señal de que la epidemia retrocede “aunque todavía no ha sido erradicada”, anunció ayer la Organización Mundial de la Salud (OMS) .

La OMS confirmó la “desaceleración” de la epidemia en los tres países más afectados, Guinea, Liberia, Sierra Leona, por primera vez desde junio del 2014.

La baja de casos fue particularmente sensible en Liberia, que informó de cuatro nuevos casos en la semana del 25 de enero, contra ocho la semana anterior.

En Sierra Leona se contabilizaron 65 casos contra 117; en cambio, en Guinea la tendencia a la baja se detuvo, al registrarse 30 nuevos casos contra 20 la semana precedente.

La epidemia de fiebre hemorrágica provocada por el virus del Ébola causó la muerte de por lo menos 8.100 personas, esencialmente en Guinea, Liberia y Sierra Leona, desde su aparición en diciembre del 2013. Más de 22.000 personas se contagiaron.

Segunda fase. “La respuesta a la enfermedad del ébola entró en una segunda fase”, tendiente a “terminar con la epidemia”, puntualizó la OMS.

En la víspera de la cumbre de la Unión Africana (UA) que tratará el tema, el coordinador especial de las Naciones Unidas para la lucha contra esta fiebre hemorrágica, el británico David Nabarro, dijo que la epidemia de ébola no ha sido erradicada.

Un trabajador de la salud chequea la temperatura  de una mujer como parte de los esfuerzos para la detección del ébola, antes de un juego  entre Camerún y Costa de Marfil en Malabo, Guinea Ecuatorial.  | AFP
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Un trabajador de la salud chequea la temperatura de una mujer como parte de los esfuerzos para la detección del ébola, antes de un juego entre Camerún y Costa de Marfil en Malabo, Guinea Ecuatorial. | AFP

“La cantidad de casos decrece semana tras semana y tiende a cero, pero la enfermedad aún está presente en un tercio de las zonas de los tres países afectados”, precisó Nabarro, presente en la cumbre de la Unión Africana que tratará el tema.

“Todavía tenemos brotes ocasionales y sorpresas con los nuevos casos”, explicó .

“Esto significa –recalcó– que la epidemia no ha sido erradicada y debemos continuar con nuestro esfuerzo, de forma más intensa”.

El funcionario manifestó que le preocupaba la llegada de la temporada de lluvias y exhortó a instalar una red de “actores locales” antes de que las precipitaciones dificulten el acceso a ciertas zonas en África occidental.

El Centro Africano de Control de Enfermedades que la Unión Africana decidió crear en el 2015, permitirá reaccionar con más rapidez en caso de una nueva epidemia, estimó Nabarro.

“Nos llevó demasiado tiempo prepararnos. Necesitamos mejores medios de intervención”, dijo Nabarro, al comentar las enseñanzas extraídas de la reciente epidemia de ébola , la peor en la historia de este virus.

La comunidad internacional y la Unión Africana fueron acusadas de pasividad frente a la epidemia que mató a casi 9.000 personas en un año, esencialmente en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

La epidemia dejó en evidencia además el estado desastroso de los sistemas de salud en algunos países africanos.

La Organización Mundial de la Salud destacó el 23 de enero la disminución pronunciada del número de personas contaminadas por el virus.

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