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Volcán en Ecuador sigue bajo alerta naranja

Actualizado el 17 de diciembre de 2012 a las 12:00 am

Tungurahua incrementó su actividad la semana pasada

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                         Secretaría Nacional de Gestión de Riesgos decidió elevar de amarilla a naranja la alerta para las provincias de Tungurahua y Chimborazo. | AFP
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Secretaría Nacional de Gestión de Riesgos decidió elevar de amarilla a naranja la alerta para las provincias de Tungurahua y Chimborazo. | AFP

Quito, Ecuador (AFP). El volcán Tungurahua, en el centro andino de Ecuador, continuó haciendo erupción hoy tras incrementar su actividad la semana pasada, lo que obligó a declarar la alerta naranja (previa a la roja, de máxima peligrosidad) para áreas pobladas vecinas, indicó el Instituto Geofísico (IG) de Quito.

“La actividad sísmica del volcán se mantiene en un nivel considerado como alto, caracterizado por la generación de señales asociadas a la movilización de fluidos al interior del volcán, localizado a 135 km al sur de Quito”, señaló el organismo en un informe reciente.

Añadió que durante la noche del domingo y la madrugada, así como la mañana de hoy, se han registrado varias explosiones que han generado fuertes cañonazos, “intercalados con esporádicos bramidos de intensidad fuerte”.

Los ruidos y cañonazos causaron la vibración de ventanales en las zonas aledañas.

“En la madrugada de hoy y asociada con las explosiones, se pudo observar la expulsión de bloques incandescentes que impactaron la parte superior de los flancos y horas después se observa la presencia de una constante columna de emisión de vapor y gases de aproximadamente 1 km de altura sobre el cráter”, indicó el IG.

En la población de Baños, en las faldas del macizo, se registró una leve caída de ceniza, apuntó.

“Estamos observando la emisión de ceniza y se escuchan las explosiones. Estamos acostumbrados a este tipo de reactivaciones”, expresó a su vez el alcalde de Pelileo, Manuel Caizabanda.

Ante el nuevo proceso eruptivo, la Secretaría Nacional de Gestión de Riesgos (SNGR, Defensa Civil) decidió ayer elevar de amarilla a naranja la alerta para las zonas consideradas de alto riesgo en las provincias de Tungurahua y Chimborazo, entre las cuales está el volcán que se mantiene en erupción desde 1999.

En diciembre del 2010, las autoridades decretaron la alerta roja ante una reactivación que entonces forzó la salida de pobladores y turistas del área.

La actividad del Tungurahua ‘garganta de fuego’ en lengua quichua y de 5.029 metros de altura, alcanzó su mayor pico en 2006 dejando seis personas muertas en una aldea de Chimborazo, que fue arrasada por el brusco descenso de material incandescente.

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En los alrededores del volcán, en los que desde hace años rige la alerta amarilla, están asentadas varias localidades.

En 1999, los 15.000 habitantes de Baños fueron evacuados a la fuerza por un incremento de la actividad sísmica del volcán, y solo pudieron regresar a sus casas un año después.

Esa localidad, una de las puertas que conduce a la selva de la Amazonia, recibe en promedio un millón de turistas al año, 40% de los cuales son extranjeros, de acuerdo con las autoridades locales.

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