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Soldado de Estados Unidos se declara culpable de matar a 16 campesinos afganos

Actualizado el 05 de junio de 2013 a las 12:00 am

Acepta autoría de los asesinatos a cambio de evitar la pena de muerte

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Soldado de Estados Unidos se declara culpable de matar a 16 campesinos afganos

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Base Lewis-McChord (AFP). Un soldado estadounidense se declaró culpable hoy miércoles de matar a 16 campesinos afganos el año pasado, en una audiencia militar en la que espera escapar a la sentencia de muerte.

El sargento Robert Bales, de 39 años, se declaró culpable de 16 cargos de asesinato en la masacre perpetrada en el sur de Afganistán en marzo del año pasado. Su abogado dijo la semana pasada que se declararía culpable a cambio de que la acusación no pidiera su ejecución.

El soldado es acusado de haber salido de su base en el distrito de Pnajwayi, en la provincia de Kandajar, en la noche del 11 de marzo de 2012 y disparar contra civiles, matando principalmente a mujeres y niños. Luego volvió a la base y se rindió.

Desde el día siguiente a la matanza, el secretario de Defensa, Leon Panetta, había afirmado que el autor podría ser condenado a la pena de muerte.

Su abogado, John Browne, anunció la semana pasada que había "logrado un acuerdo con el ejército para que se retire la pena de muerte con la condición de que Robert Bales se declare culpable".

En una audiencia preliminar en noviembre, familiares del sargento habían tratado de demostrar su inocencia, describiéndolo como un hombre "valeroso y respetable".

Este hecho sangriento se suma a una serie de incidentes que habían aumentado la tensión en las relaciones entre Washington y el presidente Hamid Karzai, principalmente la incineración de ejemplares del corán en la base de Bagram.

El último soldado estadounidense ejecutado fue John Bennet en abril de 1961, luego de ser condenado por violación y tentativa de asesinato, según el Centro de información sobre la pena de muerte.

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