Prensa de Veracruz, México, labora con miedo y se autocensura

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Boca del Río, México. (AP). Periodistas recordaron el viernes a tres colegas asesinados como jóvenes enérgicos que trabajaban en condiciones de alto riesgo en un estado abatido por una feroz batalla entre los dos carteles más poderosos de México.

El miedo reinaba en Veracruz, un puerto del golfo donde los tres hombres fueron encontrados el jueves junto con la novia de uno de ellos, desmembrados en bolsas de plástico negras arrojadas a un canal de aguas residuales.

Las calles y los centros comerciales se vaciaron después del descubrimiento truculento de los cuerpos de Guillermo Luna Varela, Gabriel Huge, Esteban Rodriguez e Irasema Becerra. La pelea por el control del tráfico de drogas ya ha causado escenas trágicas en Veracruz, como la matanza de 35 personas cuyos cuerpos torturados fueron abandonados en setiembre de 2011 en una calle principal.

Al menos siete reporteros y fotógrafos o personas que trabajaron en esa profesión han sido asesinados en Veracruz en los últimos 18 meses, lo cual ha forzado a los periodistas sobrevivientes a trabajar con la cautela con la que se cubren zonas de guerra y a autocensurarse.

Estos periodistas se mantienen en constante comunicación con sus familiares. Trabajan en grupos de cuatro o cinco y rodean el área en sus vehículos varias veces antes de descender de sus automóviles. Pocos de ellos hablan con extraños, algo poco común en una ciudad conocida por su calidez tropical y su actitud amable hacia turistas y visitantes.

Huge y su sobrino Luna eran de la flota nueva, de esa camada de jóvenes fotógrafos que ha permeado los medios en Veracruz, dijo Sandra Segura, una columnista del periódico “Notiver”, donde los dos trabajaron alguna vez.

Junto con las otras víctimas ellos eran esposos, hijos, hermanos, expresó Segura. Todos ellos con un futuro que les fue arrebatado al instante.

Huge había trabajado como fotógrafo para el diario “Notiver” hasta agosto de 2011, cuando él y Luna abandonaron el estado para buscar refugio después de que dos reporteros del rotativo fueron asesinados.

El hallazgo de los tres reporteros ocurrió cinco días después de que autoridades estatales localizaron el cuerpo de Regina Martínez, corresponsal de la revista mexicana “Proceso”.

Martínez era una de las pocas reporteras que continuaban trabajando en Veracruz en notas del crimen organizado. Su último despacho fue el arresto de nueve policías acusados de tener lazos con narcotraficantes.

El editor de “Proceso”, que habló en condición de anonimato porque no estaba autorizado a dar información, dijo que la revista asignaba notas de riesgo a sus reporteros con más experiencia que trabajaban desde la ciudad de México, la capital, que no ha sido tan golpeada por la violencia.

Organizaciones que defienden la libertad de prensa dijeron que los tres fotoperiodistas habían abandonado el estado en 2011 por miedo a ataques. El Comité para la Protección de los Periodistas dijo que Huge había sido atacado por la Policía Federal hace cuatro años mientras cubría un accidente automovilístico.

Defensores de derechos de periodistas hicieron el jueves un llamado al gobierno a tomar medidas para proteger a reporteros de la región de la costa del golfo de México, ya que han asesinado a siete reporteros y fotógrafos en Veracruz desde marzo de 2011.

Veracruz ha sido uno de los estados más afectados en años recientes por la violencia del narcotráfico, pues se trata de un lugar de tránsito de drogas y migrantes que viajan hacia Estados Unidos. Últimamente ha sido campo de batalla entre el cartel de los Zetas , formado por exintegrantes del extinto Grupo Aeromóvil de Fuerzas Especiales, y Nueva Generación, una pandilla aliada con el cartel de Sinaloa .

Un oficial de fuerzas de seguridad con conocimiento de la violencia en Veracruz dijo que Nueva Generación ha matado sistemáticamente a miembros de los Zetas y tomado control del puerto de Veracruz desde finales de 2011. Los Zetas siguen en control de la capital del estado, Xalapa, y otras ciudades alrededor de Veracruz, dijo el oficial, quién habló en condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar al respecto.

No es la primera vez que la violencia ha afectado a los periodistas de la región. Tres fueron asesinados en el estado en 2011.

En julio de 2011 la periodista Yolanda Ordaz de la Cruz, reportera de asuntos policiales del diario “Notiver”, fue encontrada degollada.Un mes antes fue asesinado a tiros otro periodista de “Notiver”, Miguel Ángel López Velasco, columnista y subdirector editorial del diario. Murió acribillado junto con su esposa y uno de sus hijos.

También en junio de 2011 fue encontrado el cadáver de Noel López, quien trabajaba para los semanarios “Horizonte” y “Noticias de Acayucan”, así como para el diario “La Verdad”. Había sido reportado como desaparecido desde principios de marzo.

El director de “veracruznews.com.mx”, MartÍn Lara, dijo a The Associated Press que Luna, a quien sus colegas habían visto por última vez el miércoles cubriendo un accidente vial, recibió una llamada telefónica en verano de 2011 donde un hombre le decÍa que no publicara sus fotos y mejor huyera.

La voz en el teléfono decía que sabía donde vivía, decía no quiero que salga esto, dijo Lara, sin dar más detalles. Luna abandonó el estado y su trabajo, pero regresó recientemente.

Esteban RodrÍguez fue fotógrafo para el diario local “AZ” hasta 2011, cuando renunció y abandonó también la ciudad. Regresó pero no al periodismo, sino a trabajar como soldador. AríÍculo 19, una organización de libertad de expresión con sede en Londres, dijo que Rodríguez también cubría la fuente policiaca.

La organización informó en un reporte de 2011 que Luna, Huge y Rodríguez eran parte de un grupo de 13 periodistas que se habían exiliado en otros estados por amenazas y la falta de protección e impunidad en crímenes en contra de periodistas en el estado.

La Comisión Nacional de Derechos Humanos del país informó que 74 empleados de medios han sido asesinados entre 2000 y 2011. Sin embargo, el CPJ mantiene que 51 han muerto en ese período.

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