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Poderoso tornado mata a 51 personas en Estados Unidos

Actualizado el 20 de mayo de 2013 a las 12:00 am

Vientos de hasta 320 km/h barrieron barrios completos en Oklahoma City; una escuela primaria recibió de lleno el golpe

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Poderoso tornado mata a 51 personas en Estados Unidos

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                         Trabajadores de rescate huirgan entre los escombros que dejó a su paso el tornado en los suburbios de Oklahoma City. | AP
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Trabajadores de rescate huirgan entre los escombros que dejó a su paso el tornado en los suburbios de Oklahoma City. | AP

MOORE, Oklahoma, EE.UU. (AP, AFP). Un monstruoso tornado de 1,6 kilómetros de ancho con vientos de hasta 320 km/h cruzó el lunes los suburbios de Oklahoma City, dejando en ruinas vecindarios enteros y dando un golpe directo a una escuela primaria.

Hasta el momento, y de acuerdo con una fuente médica estatal citada por medios estadounidenses, al menos 51 personas murieron.

De acuerdo con la fuente, el número de muertos podría aumentar en las próximas horas. El tornado arrasó una escuela primaria y dejó 24 desaparecidos.

La tormenta destruyó decenas de inmuebles en Moore, al sur de la ciudad. Calle tras calle de la comunidad estaban en ruinas, con montones de escombros acumulados donde antes había viviendas. Había automóviles y camiones abollados en el camino.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió un comunicado donde indicó que el tornado fue de categoría EF-4 en la escala Fujita, el segundo tipo de tornado más poderoso.

En un video de la tormenta, se puede ver el oscuro embudo de nubes avanzando lentamente por el verde paisaje. Mientras el remolino recorre la comunidad, dispersa por todas las calles trozos de madera, material aislante, toldos, tejas y cristales.

Voluntarios y socorristas se apresuraron a peinar los escombros y fierros retorcidos en busca de sobrevivientes.

En la escuela primaria Plaza Towers, la tormenta arrancó el techo, derribó paredes y convirtió el jardín de juegos en una masa de plástico y metal retorcido.

Varios niños fueron rescatados con vida de entre los escombros.

James Rushing, quien vive frente a la escuela, escuchó las noticias de un tornado aproximándose y corrió al colegio, donde estaba su hijo de 5 años, Aiden. Rushing creyó que estaría más seguro ahí.

“Unos dos minutos después llegué ahí y la escuela comenzó a desbaratarse” , relató.

Los estudiantes se refugiaron en el cuarto de sanitarios.

Imágenes de televisión mostraron hogares y edificios reducidos a escombros en Moore. Las imágenes también mostraron vehículos bloqueando carreteras en el sur y suroeste de la capital del estado.

El capitán de la Policía de Oklahoma City Dexter Nelson indicó que el tendido eléctrico derribado y gasoductos abiertos representaban una amenaza tras el paso del tornado.

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El mismo suburbio de Moore fue afectado por un violento tornado del 3 de mayo de 1999. Esa tormenta trajo consigo el viento más fuerte que se haya registrado en la superficie del planeta en toda la historia: 486 kph.

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