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Chuck Hagel asumió cargo ayer

Nueva cabeza de Pentágono prioriza justo trato a tropas

Actualizado el 28 de febrero de 2013 a las 12:00 am

Dispuesto a lidiar con inminente recorte de fondos de $46.000 millones

Manifiesta estar preparado para afrontar una gama de retos de seguridad

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                         El nuevo secretario de Defensa, Chuck Hagel, habla a los empleados civiles y militares en su primer día como cabeza del Pentágono. | AP
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El nuevo secretario de Defensa, Chuck Hagel, habla a los empleados civiles y militares en su primer día como cabeza del Pentágono. | AP

Washington. AP. Luego de una enconada batalla en el Senado por su nominación, Chuck Hagel prestó juramento ayer como secretario de Defensa –tercero del presidente Barack Obama en poco más de cuatro años–, y dijo que una de sus principales prioridades va a ser asegurar un tratamiento justo a los soldados, los veteranos y sus familias.

Llamó los recortes presupuestarios automáticos que se aprestan a entrar en vigor mañana –que incluyen reducciones de $46.000 millones en el Pentágono– “una realidad con la que tenemos que lidiar”.

En declaraciones breves a empleados del Pentágono poco después de asumir funciones como el vigésimo cuarto secretario de Defensa, Hagel dijo que estaba preparado para asumir la amplia gama de retos de seguridad nacional.

Veterano de la guerra de Vietnam, Hagel dijo que va a tratar de ser “el tipo de líder que ustedes esperan y se merecen , y el tipo de líder que el país espera y se merece”.

Hagel, de 66 años y exsenador republicano por Nebraska, fue presentado a su audiencia en el Pentágono por un coterráneo, el sargento primero del Ejército John Wirth, veterano de las guerras de Irak y Afganistán.

Parto complicado. La batalla de siete días en torno a su nominación terminó el martes, cuando un Senado dividido aprobó su confirmación por votación de 58-41. Solo cuatro republicanos se unieron a los demócratas para respaldar a Hagel.

Este sucedió a León Panetta, quien reemplazó al primer secretario de Defensa de Obama, Robert Gates, en julio del 2011.

Hagel dijo que, tras prestar juramento, se pasó unos minutos caminando por el memorial a las víctimas de aquellos muertos en el Pentágono en el ataque terrorista del 11 de setiembre del 2001, y recordó que él estaba en el Capitolio en el momento en que un avión secuestrado de American Airlines se estrelló contra el edificio del Departamento de Defensa.

Añadió que reflexionó “un poco sobre lo sucedido ese día”, cuando casi 3.000 personas murieron en Nueva York, Washington y un campo en Pensilvania.

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