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Murió el senador más anciano de los Estados Unidos

Actualizado el 03 de junio de 2013 a las 12:00 am

El demócrata Frank Lautenberg destacó por ser uno de los más progresistas de su partido

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                         Frank Lautenberg era el último senador estadounidense en haber participado en la Segunda Guerra Mundial. | AFP
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Frank Lautenberg era el último senador estadounidense en haber participado en la Segunda Guerra Mundial. | AFP

Washington (AFP). Frank Lautenberg, el miembro más anciano del Senado de Estados Unidos, murió este lunes a los 89 años de edad en Nueva York debido a complicaciones por una neumonía viral, anunció su oficina.

El demócrata Lautenberg, el último senador estadounidense en haber participado en la Segunda Guerra Mundial, había decidido no presentarse el próximo año para para un sexto período en el Senado.

Elegido en 1982 como senador, Lautenberg se destacó por ser uno de los más progresistas de su partido, durante su larga carrera política.

Luchó por la prohibición de fumar en los aviones, hizo disminuir los topes máximos legales de alcohol en la sangre para los conductores y aumentó la edad para el consumo legal de alcohol a los 21 años en 1984. Además, estaba a favor de leyes estrictas sobre el control de armas de fuego.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, llamó a Lautenberg un “patriota cuyo éxito en los negocios y en la política lo convirtió en un hombre destacado en la historia”.

“El Senado entero está triste hoy”, dijo McConnell en un comunicado.

Lautenberg, hijo de inmigrantes judíos de Rusia y Polonia, se enlistó en el ejército estadoundiense cuando tenía 18 años y estuvo en Europa en el Cuerpo de comunicaciones.

Se graduó de la Universidad de Columbia y posteriormente se convirtió un exitoso hombre de negocios antes de entrar en la política.

Lautenberg dejó a su esposa, a seis hijos y a 13 nietos.

La carrera para ocupar su asiento de New Jersey será una de las más disputadas en 2014. Uno de los favoritos para ocupar esta curul es el popular y carismático alcalde de Newark, Cory Booker.

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