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Mueren 232 en Brasil por incendio en discoteca

Actualizado el 27 de enero de 2013 a las 12:00 am

Brigadas de rescate aún están en el local, cifra de fallecidos podría aumentar.

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Mueren 232 en Brasil por incendio en discoteca

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Santa María, Brasil (AFP). Un incendio en una discoteca de Santa María, en el sur de Brasil , dejó 232 muertos y decenas de heridos, mientras los bomberos proseguían con las tareas y los familiares se agrupaban en el lugar a la espera de noticias.

"El número de óbitos es de 232, de éstos 120 hombres y 112 mujeres", la "mayoría asfixiados", dijo el subcomandante del Batallón de Operaciones Especiales de la Policía Militar, Rois Tavares. El saldo corrige una información anterior de 245 muertos.

"Entraron en pánico y acabaron pisoteándose unos a otros. La principal causa de muerte fue la asfixia", dijo el comandante de bomberos Guido de Melo, citado por el diario Estadao .

"Todo el mundo estaba empujando, fue cuestión de segundos. El fuego era poca cosa, pero en cuestión de segundo se expandió", dijo Taynne Vendrusculo, una de las sobrevivientes, que logró escapar porque estaba cerca de la puerta. "Quien estaba por la tarima no podía salir", contó.

"Era una puerta muy pequeña para que saliera tanta gente", dijo otra testigo, Luana Santos Silva, a la televisión Globo.

Con martillos pesados, personas abrieron huecos en las paredes del local para facilitar las labores de rescate.

Las brigadas de rescate aún están en el local.

Los cuerpos fueron llevados en camiones a un estadio deportivo, que fue aislado por la policía para impedir la invasión de parientes y amigos, que desesperados buscan información.

La presidenta Dilma Rousseff suspendió su agenda en Chile, donde participaba de una cumbre entre América Latina y Europa, para visitar el lugar de la tragedia, indicó una fuente de la Presidencia.

"Estamos juntos en este momento de tristeza y necesariamente lo vamos a superar", dijo emocionada la mandataria que se comunicó con el gobernador del estado de Rio Grande do Sul, Tarso Genro, que también visitará la zona.

"¡Domingo triste! Estamos tomando todas las medidas posibles. Estaré en Santa María al final de la mañana", dijo Tarso Genro, en su cuenta en la red social Twitter.

El fuego se desató poco después de las 2 a.m. del domingo (hora local) en la discoteca Kiss, donde se celebraba una fiesta universitaria.

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A las 7 a.m., el incendio fue controlado y se inició el rescate de los cuerpos.

Las autoridades indicaron que hallaron cadáveres en los baños del local, donde se presume las víctimas trataron de buscar refugio.

Según las primeras hipótesis, el incendio se habría desatado por una luz de bengala lanzada por el miembro de una banda de música que se presentaba en el establecimiento.

"La banda estaba en el palco y comenzó a usar fuegos y de repente, pararon el show y apuntaron el fuego (artificial) al techo. Ahí comenzó el fuego, era leve, pero en cuestión de segundos comenzó a crecer", dijo Michele Pereira, una de las personas que estaba en el local.

La policía investiga la causa del incendio.

"Estamos tratando de entender exactamente qué ocurrió dentro para después contactar a los responsables del local", dijo por su parte Sandro Meinerz, también de la policía.

El expresidente de Brasil Luiz Inacio Lula da Silva expresó su "solidaridad a los amigos y familiares de las víctimas y a toda la población de la ciudad". "Todo Brasil está triste y de luto", añadió.

Santa María, con 262.000 habitantes, está situada a unos 300 km de Porto Alegre, la capital del estado de Rio Grande do Sul, y buena parte de su población está conformada por estudiantes universitarios.

La tragedia recuerda el incendio en la discoteca República Cromañón de Buenos Aires, el 30 de diciembre de 2004, que dejó 194 muertos y 1.432 heridos.

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