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Informe de la Unicef

Mitad de niños de África son ‘invisibles’ ante las autoridades

Actualizado el 21 de mayo de 2013 a las 12:00 am

Solo el 44% de menores de cinco años tiene registro de nacimiento

Falta de identidad complica acceso a escuela y control de trabajo infantil

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Mitad de niños de África son ‘invisibles’ ante las autoridades

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                         Un niño jugaba el domingo frente al muro decorado de  una casa en San Luis, Senegal. | AP.
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Un niño jugaba el domingo frente al muro decorado de una casa en San Luis, Senegal. | AP.

Nairobi. EFE. La mitad de los niños de África son personas “invisibles” ante las autoridades porque carecen de registro de nacimiento, denunció ayer el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) .

En un comunicado emitido en Adis Abeba con motivo de la XXI Cumbre de la Unión Africana (UA), que empezó ayer en la capital etíope, Unicef afirmó que “solo el 44% de los niños de África menores de cinco años tiene su nacimiento registrado.

”Eso significa que la mitad de todos los niños de África no cuentan como ciudadanos”, agregó el comunicado.

Según el organismo de la ONU, “en muchos países africanos, los niños (de zonas) rurales tienen muchas menos probabilidades de registrarse y, por tanto, son invisibles ante los gobiernos; de ahí que queden desconectados de los servicios sociales y la protección legal que son cruciales para su supervivencia y futuro”.

Sin identidad legal, los menores pueden ver denegado su acceso a la escuela, mientras que, sin conocerse su edad, carecen de protección contra el trabajo infantil, el reclutamiento militar, el tráfico de seres humanos y otras formas de explotación.

En África subsahariana , aproximadamente uno de cada tres niños y niñas trabajan, lo que representa una cifra de 69 millones de menores de edad. En total, en el mundo laboran unos 158 millones de niños de entre 5 y 14 años, según Unicef.

Más niños. De acuerdo con Unicef, la población infantil del continente “se espera que crezca hasta 130 millones antes del 2025”, toda vez que “casi uno de cada tres niños en el mundo vivirá en África” a mediados del siglo XXI.

Por eso, “el mayor recurso de África son sus niños”, afirmó el subdirector ejecutivo de Unicef, Martin Mogwanja.

“Aun así –puntualizó Mogwanja– las aspiraciones del continente solo podrán lograrse realmente cuando los niños tengan cubiertos sus derechos a la supervivencia, el desarrollo y la protección”.

Agregó que “el primer paso en ese camino es garantizar que cada niño, independientemente de dónde se encuentre, sea contabilizado y reciba una identidad legal”.

En ese contexto, según la nota, la cumbre de la UA, que conmemora el quincuagésimo aniversario de la Organización de la Unión Africana (OUA), antecesora de la Unión Africana, constituye una “oportunidad para alcanzar un compromiso duradero con los niños del continente”.

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Para Unicef, ese compromiso debe implicar “dar a cada niño un nombre y un estatus legal”, lo que aportará “beneficios sociales para más de mil millones de personas en África”.

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