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Japón clasifica como 'incidente grave' fuga de agua radiactiva en Fukushima

Actualizado el 21 de agosto de 2013 a las 08:07 am

La clasificación en el nivel 3 de una escala que va de 0 a 7 corresponde a una contaminación importante en una zona que no debiera estarlo

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Tokio

La autoridad de regulación nuclear de Japón clasificó este miércoles en el "nivel 3", correspondiente a un "incidente grave" en la escala internacional de eventos nucleares (Ines), una fuga de 300 toneladas de agua altamente radiactiva ocurrida estos últimos días en la central de Fukushima.

Parte de ella podría haberse vertido al vecino océano Pacífico, admitió la compañía Tokyo Electric Power (Tepco).

"Existe una posibilidad de que el agua contaminada, la tierra y la arena (...) hayan llegado hasta el mar. Vamos a hacer un examen exhaustivo de la situación" indicó la compañía.

La clasificación en el nivel 3 de una escala que va de 0 a 7 corresponde a una "contaminación importante en una zona que no debiera estarlo", causada por el "vertido de gran cantidad de materia radiactiva en el interior de la instalación" y con "una exposición que supera 10 veces el límite anual para los trabajadores".

La radiactividad medida a unos 50 cm por encima de los charcos de agua contaminada era de unos 100 milesieverts por hora, según la compañía gerente de Tepco.

Un obrero expuesto a este nivel acumularía en una hora la dosis máxima autorizada actualmente en cinco años en Japón para los trabajadores del sector nuclear, admite Tepco.

No obstante, antes de pronunciarse definitivamente, la autoridad decidió en una reunión la mañana del miércoles solicitar la opinión sobre la pertinencia de esta clasificación a la Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA).

"Las autoridades japonesas nos informan de la situación en la central y los expertos de la Agencia siguen de cerca la situación" indicó en Viena Gill Tudor, portavoz de la AIEA.

La Autoridad de Regulación de Japón (NRA) propuso hoy elevar la gravedad de la fuga de 300 toneladas de agua radiactiva detectada en un tanque de la central atómica de Fukushima del nivel 1 al 3.
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La Autoridad de Regulación de Japón (NRA) propuso hoy elevar la gravedad de la fuga de 300 toneladas de agua radiactiva detectada en un tanque de la central atómica de Fukushima del nivel 1 al 3. (EFE)
El accidente de Fukushima el 11 de marzo de 2011 sigue clasificado en su conjunto en el nivel 7, el más alto, correspondiente a unos "efectos considerables para la salud y el medio ambiente".

Desde hace varios días, un depósito de almacenamiento de agua --del millar que existen en esas instalaciones nucleares--, ha dejado escapar 300 toneladas de agua radiactiva que se han extendido en la superficie y en el suelo de la central nuclear.

Tepco está intentando también recuperar el agua derramada por el suelo y en parte infiltrada.

Un litro de esta agua contiene unos 80 millones de becquereles (unidad de radiactividad), de estroncio (metal muy radiactivo) y de otros elementos radiactivos que desprenden rayos beta.

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Esta fuga es un incidente más de la larga lista de graves problemas ocurridos desde que la central fue considerada estabilizada, es decir desde diciembre de 2011, cuando los reactores fueron declarados "en estado de parada en frío".

Desde entonces, Tepco no cesa de luchar contra reiterados problemas causados en parte por la urgencia con la que son tratados.

Tanto Tepco como el gobierno japonés lo reconocen: el mayor problema es qué hacer con esos millones de litros de agua contaminada que deben ser almacenados, a la espera de ser descontaminados, en el caso de que ello fuera posible.

"Algo muy preocupante se ha producido" subrayó el presidente de la autoridad nuclear, Shunichi Tanaka, que se interroga sobre el riesgo potencial del millar de depósitos que se instalaron rápidamente en la central tras la catástrofe y que están a merced de cualquier otra catástrofe natural.

El agua que contienen debe supuestamente estar sometida a un sistema de descontaminación pero "desgraciadamente, de momento, está en reparación", admitió Tepco, que indicó el miércoles que estaba controlando otros 350 depósitos del mismo tipo.

Esta fuga es un incidente más de la larga lista de problemas de gestión del agua contaminada procedente en gran parte del riego de los reactores dañados, un medio de refrigeración indispensable para evitar un recalentamiento del combustible fundido.

Tepco también reconoció recientemente que desde hace meses se vertían al océano unas 300 toneladas de agua igualmente contaminada, que inundó el subsuelo entre el lugar donde se hallaban los reactores y el vecino Océano Pacífico.

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