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Fallece el héroe discreto de la lucha contra el ‘apartheid’ en Sudáfrica: Ahmed Kathrada

Actualizado el 30 de marzo de 2017 a las 12:00 am

Héroe contra el ‘apartheid’

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Fallece el héroe discreto de la lucha contra el ‘apartheid’ en Sudáfrica: Ahmed Kathrada

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Johannesburgo.AFP Ahmed Kathrada, fallecido a los 87 años, fue hasta el final un héroe discreto de la lucha contra el apartheid , cercano al poder pero siempre en la sombra, y compañero de viaje y de celda del icónico Nelson Mandela.

Contrariamente a muchas figuras de la “liberación” sudafricana, este hijo de inmigrantes indios siempre rechazó la celebridad y los honores de un cargo prestigioso.

Encarcelado durante 26 años, el exmatrícula 46864 de la penitenciaría de Robben Island sólo ejerció un mandato de diputado y fue durante cinco años cercano consejero de Mandela, durante su único mandato como jefe de Estado.

Desde que Madiba se retiró de la política en 1999, Ahmed Kathrada retornó al anonimato. Primero dirigiendo el museo de Robben Island, y luego su fundación de promoción de derechos humanos.

A pesar de su discreción, Kathrada formaba parte del primer círculo de dirigentes históricos del Congreso Nacional Africano (CNA), que lo consideraban “un ícono modesto”, un “teniente de confianza”.

Era conocido por su entorno más cercano como Kathy o con el apodo de tío Kathy.

En su autobiografía Un largo camino hacia la libertad, Mandela recuerda su primer encuentro en Robben Island con este joven “impetuoso” del CNA.

“Kathy era un tipo delgado no acostumbrado al duro trabajo físico” escribió aludiendo a los trabajos forzados impuestos a los detenidos. Madiba se acuerda cómo los guardias se reían de sus dificultades para levantar una carretilla llena de piedras.

Pero en cuanto regresaba a la celda, Kathy volvía a convertirse en el profesor y en el político que a finales de los años 1980 destacó en las negociaciones entre el CNA y el régimen blanco.

Todo ello contribuiría a principios de los años 1990 a la caída del apartheid y a la celebración de las primeras elecciones libres del país en 1994.

El dirigente nació el 21 de agosto de 1929 en una pequeña ciudad que entonces estaba en la provincia del Transvaal occidental, en una familia de inmigrantes indios.

Dejó la escuela a los 17 años para participar en la lucha contra las leyes de viviendas separadas. “Incluso joven, se imponía como un jefe” dijo de él el antiguo juez del Tribunal Constitucional, Albie Sachs.

En 1963 fue detenido junto a Mandela y parte del estado mayor de la CNA en su cuartel general clandestino de Johannesburgo e inculpado por el delito de sabotaje.

Un año después fue condenado junto a sus hermanos de armas a cadena perpetua en la prisión de Robben Island, de donde no salió 26 años más tarde.

“El mensaje era claro, era ‘van a morir’” recordó Kathrada el año pasado, durante una de sus últimas apariciones públicas. “Los motivos de nuestra detención significaban la pena de muerte”, añadió.

El año pasado salió excepcionalmente de su retiro político para lamentar el rumbo tomado por el CNA bajo la dirección del actual presidente, Jacob Zuma, implicado en una serie de escándalos de corrupción.

El héroe discreto nunca se casó ni tuvo hijos, aunque compartió los últimos años de su vida junto a una figura de la lucha anti-apartheid, Barbara Hogan.

Aunque había sido liberado incondicionalmente en 1989, Ahmed Kathrada pidió formalmente que su condena por sabotaje de 1963 fuera borrada. Era una cuestión de principio. Finalmente la Comisión de Verdad y Reconciliación (TRC) le otorgó la amnistía en 1999.

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