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Exdictador de Guatemala, siempre polémico

Actualizado el 11 de mayo de 2013 a las 12:00 am

El general Efraín Ríos Montt tuvo una dilatada trayectoria política. Se postuló en 1974 candidato presidencial, irrumpió en el poder por la ventana, fue diputado e intentó volver a gobernar. Ahora está preso.

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Ríos Montt, un temido dictador

Guatemala. El general golpista Efraín Ríos Montt, declarado ayer culpable de genocidio y crímenes de guerra y condenado a 80 años de prisión, es el personaje más polémico de la historia reciente de Guatemala, y quizá el que más odios y amores genera entre la divida sociedad guatemalteca.

Después de un largo proceso judicial que se inició en el 2000 con las denuncias presentadas en su contra por organizaciones de supervivientes y familiares de las víctimas de la cruenta represión desatada por el Ejército a su mando en contra de civiles, la Justicia le ordenó pagar por lo que él siempre calificó como “excesos”.

A sus 86 años, este anciano militar, que siempre se declaró inocente de las acusaciones, nunca negó los crímenes cometidos por las Fuerzas Armadas durante los meses que gobernó de facto el país (marzo de 1982 a agosto de 1983).

Lo ocurrido durante los 15 meses que fue jefe de Estado, dijo, fue responsabilidad exclusiva de los comandantes de las bases y destacamentos militares ubicados en los diferentes territorios del país, y “nunca” estuvo enterado.

Pero el tribunal lo halló “responsable intelectual” de la muerte de al menos 1.771 indígenas ixiles a manos del Ejército que actuó bajo sus órdenes y con base en los planes que él diseñó y aprobó.

Vigencia política. Desde 1974, cuando se presentó como candidato presidencial del desaparecido partido Democracia Cristiana, hasta hoy, Ríos Montt ha sido uno de los más destacados y polémicos protagonistas de la vida política del país.

Resaltó como militar de línea dura, pastor de una congregación evangélica fundamentalista, mesiánico líder político de derechas, eterno aspirante a la Presidencia e ícono de la brutal represión desata por el Ejército durante los años más cruentos de la guerra que vivió Guatemala entre 1960 y 1996.

Ese conflicto, que se saldó con más de 200.000 muertos, 45.000 desaparecidos y más de un millón de desplazados internos, dividió y polarizó a la sociedad guatemalteca, que a pesar de los 16 años transcurridos desde la firma de la paz, no logra concretar su reconciliación.

El 23 de marzo de 1982, Ríos Montt integró la Junta Militar designada por los oficiales jóvenes del Ejército que derrocaron al entonces presidente, el general Fernando Romeo Lucas García.

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Régimen de hierro. Tres meses después disolvió la Junta y se proclamó jefe de Estado, presidente de la República y comandante general del Ejército.

Una de sus primeras medidas fue la puesta en marcha de los Tribunales de Fuero Especial, en los que los jueces con el rostro cubierto condenaron a muerte a 16 personas, y obligar a los indígenas a integrarse a las Patrullas de Autodenfesa Civil, grupos paramilitares de control y represión.

Según diversas fuentes académicas y defensores de los derechos humanos, durante los 15 meses que Ríos Montt gobernó, el Ejército perpetró más de 250 matanzas colectivas de indígenas, principalmente en las zonas del oeste y noroeste del país, con un saldo de más de 25.000 muertes.

El 8 de agosto de 1983 fue derrocado por un golpe de Estado encabezado por su entonces ministro de Defensa, general Óscar Humberto Mejía Víctores, quien gobernó hasta enero de 1986, cuando se instauró la democracia.

A finales de 1989, Ríos Montt fundó el Frente Republicano Guatemalteco (FRG), que le permitió ser reelegido como diputado desde 1994 hasta 2012, cuando concluyó su último período.

Pese a que la Constitución prohíbe a caudillos y golpistas aspirar a la Presidencia, Ríos Montt logró el apoyo de la Corte de Constitucionalidad para inscribirse como aspirante al cargo en las elecciones del 2003, que perdió de forma aplastante.

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