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Disturbios en Panamá por ley para vender tierras estatales

Actualizado el 19 de octubre de 2012 a las 12:00 am

Manifestantes se enfrentan con la Policía antimotines en las calles de la ciudad portuaria de Colón

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Disturbios en Panamá por ley para vender tierras estatales

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                         El presidente Martinelli enfrenta una nueva protesta social. | ARCHIVO
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El presidente Martinelli enfrenta una nueva protesta social. | ARCHIVO

Panamá. (AP). Manifestantes se enfrascaron el viernes contra la policía en las calles en la provincia portuaria y comercial de Colón, en protesta por la aprobación en tercer debate de una ley que permite la venta de tierras en la principal zona franca de Latinoamérica, asentada en esa región.

La policía antidisturbios lanzó gases lacrimógenos e hizo disparos al aire para despejar a grupos de manifestantes que quemaron llantas y lanzaron objetos en calles del centro de esa provincia, situada a 80 kilómetros al norte de la capital.

No se informó inmediatamente de heridos, pero se registraron detenciones, según reportes de la prensa local.

Los disturbios siguieron a la aprobación en último debate, por parte de la mayoría de diputados oficialistas en la Asamblea Nacional, de una norma que abre las puertas a la venta de terrenos que le pertenecen al Estado y que ocupan las empresas en la zona libre de Colón. La votación a favor fue de 41 votos, de un total de 71 legisladores.

La ley quedó pendiente de la sanción del presidente Ricardo Martinelli.

El gobierno asegura que busca reformar y modernizar una zona franca constituida en 1948, pero su iniciativa generó el rechazo de los colonenses al facultar la venta de terrenos en esa área de importación y exportación.

El oficialismo asegura que destinará un porcentaje de la venta en proyectos de inversión social en esa provincia, pero los colonenses comunes y los empresarios se oponen a que se vendan esos activos que consideran como su patrimonio.

“Se hace justicia al pueblo de Colón” , con esa ley, dijo el viceministro de Comercio, Luis Camacho.

Pero el vicepresidente de la República, Juan Carlos Varela, que hace más de un año le hace oposición a Martinelli, dijo que no es justo que el gobierno “condicione el desarrollo de Colón con la venta de su patrimonio” , e instó al mandatario a vetar la ley.

La zona libre cuenta con 1.000 hectáreas de terreno, de las cuales entre 500 y 600 hectáreas son alquiladas por unas 2.000 empresas dedicadas a la importación y venta de mercancías, según las autoridades.

El gobierno estima que con la venta se recaudarían 2.000 millones de dólares en los próximos 20 años.

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Las autoridades proyectan para este año un movimiento comercial por 32.000 millones de dólares en la zona franca.

Además de esa área comercial, Colón alberga varios de los puertos más importantes en el país, entre ellos el de Cristóbal, en la entrada del Atlántico del Canal de Panamá.

Pero paradójicamente, Colón ha estado sumida históricamente en la pobreza y violencia.

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