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Tiroteados cuando viajaban en bote

Al menos 40 migrantes somalíes muertos frente a las costas de Yemen

Actualizado el 17 de marzo de 2017 a las 06:38 am

ONU y rebeldes atribuyen asesinatos a coalición que dirige Arabia Saudí

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Al menos 40 migrantes somalíes muertos frente a las costas de Yemen

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Cuerpos de rescate cargan el cuerpo de uno de los muertos en el ataque, ocurrido en el mar Rojo. (AFP)

Adén

Un barco militar y un helicóptero artillado dispararon contra una embarcación abarrotada de migrantes somalíes frente a las costas de Yemen y mataron a por lo menos 42 personas.

El hecho lo dieron a conocer una agencia de la ONU, representantes del gobierno yemení y un sobreviviente del ataque.

Los rebeldes acusaron a la coalición encabezada por Arabia Saudí de realizar el ataque ocurrido la madrugada del viernes.

Sin embargo, el teniente general Ahmed Assiri, portavoz de la coalición, desmintió tales versiones y aseguró que sus tropas no estuvieron implicadas en ningún combate en Hodeida.

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La coalición ha bombardeado severamente la costa cercana alrededor de la ciudad de Hodeida y acusa a los rebeldes chiitas, conocidos como hutíes, de traficar armas hacia el puerto con ayuda de botes pequeños.

Mapa de ubicación de ataques. (William Sánchez)

Sobreviviente

Un traficante yemení que sobrevivió al ataque dijo que la embarcación transportaba refugiados somalíes, incluso mujeres y niños, que huían de la guerra en Yemen y trataban de llegar a Sudán.

Al-Hassan Ghaleb Mohammed dijo a The Associated Press que el bote zarpó de Ras Arra, en la costa sur de la provincia de Hodeida y que estaba a unos 50 kilómetros de la costa, cerca del estrecho de Bab al-Mandab, cuando el barco militar y el helicóptero dispararon.

Describió que hubo escenas de pánico y los refugiados alzaban lámparas, al parecer en señal de que eran solo unos migrantes pobres. Agregó que el helicóptero dejó de disparar, pero para entonces ya había decenas de muertos. Mohammed resultó ileso.

Un alto funcionario de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) dijo que 42 cuerpos fueron recuperados luego del ataque. Mohammed Abdiker, director de emergencias de OIM en Ginebra, agregó que el ataque ocurrido a las 3 de la mañana del viernes fue "totalmente inaceptable" y que los combatientes responsables debían haber comprobado quién estaba a bordo del barco antes de disparar.

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Añadió que unos 75 hombres y 15 mujeres que sobrevivieron al ataque fueron llevados a centros de detención y que algunos cadáveres fueron llevados a un mercado de pescado en la ciudad de Hodeida debido a la falta de espacio en morgues.

Laurent De Boeck, jefe de la oficina de la OIM en Saná, Yemen, cree que todos los que iban a bordo eran refugiados registrados.

Detalló que la OIM está en contacto con los hospitales y el centro de detención para proveerles cuidado médico.

Un funcionario médico yemení informó que 25 heridos, incluso gente que perdió brazos y piernas, fueron llevados a hospitales.

Ciudad de Hodeida. (Google maps)

La provincia costera de Hodeida ha sufrido intensos bombardeos en los últimos dos años, desde que la coalición de liderazgo saudí se sumó al conflicto en Yemen con una campaña aérea en apoyo del gobierno con respaldo internacional.

Pese a la guerra y la crisis humana, migrantes africanos siguen viajando a Yemen en su ruta hacia Arabia Saudí, donde aspiran a conseguir mejores empleos y una vida mejor.

En el sur del país hay varios campos de refugiados somalíes, pero ninguno en la región de Hodeida, situada más al norte.

La oficina en Saná de la Agencia de ONU para los Refugiados (Acnur) publicó varios tuits sobre el ataque y se declaró "profundamente afligida por las víctimas civiles".

También afirmó que los refugiados y solicitantes de asilo usan "cada vez más los itinerarios migratorios" en el norte de Yemen.

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