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Alfred Taubman, impulsor de los centros comerciales en Estados Unidos

Actualizado el 22 de abril de 2015 a las 12:00 am

Impulsor de ‘malls’ en Estados Unidos

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Alfred Taubman, impulsor de los centros comerciales en Estados Unidos

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Washington.EFE Alfred Taubman, un millonario promotor inmobiliario conocido por popularizar los centros comerciales bajo techo que se convirtieron en el siglo pasado en un pilar de la cultura de consumo de Estados Unidos y se exportaron a países de todo el mundo, falleció a los 91 años.

Taubman, que también fue presidente de la casa de subastas Sotheby’s entre 1983 y 2000, y fue encarcelado durante nueve meses en 2002 por conspirar para arreglar precios y estafar millones de dólares a clientes, murió en su hogar de un ataque al corazón el viernes por la noche.

Nacido en 1924 en Míchigan, Taubman aprovechó el crecimiento económico posterior a la Segunda Guerra Mundial para lanzar su primera compañía inmobiliaria en 1950, y pronto comenzó a pensar en cómo satisfacer las necesidades de los consumidores que vivían en los emergentes suburbios de las grandes ciudades.

“Demográficamente, miré los números (de gente que se mudaba a los suburbios), y me di cuenta de que no podíamos fallar. Y no lo hicimos”, dijo Taubman en 2007, a la cadena CNN.

Su primer centro comercial se erigió en Flint (Míchigan), donde innovó al colocar las tiendas al fondo de la parcela disponible y llenar la parte frontal de plazas de aparcamiento.

El éxito de ese modelo llevó a la construcción de los primeros grandes centros comerciales de interior en las décadas de 1950 y 1960 en varios estados del país.

Pronto, los centros comerciales, donde los visitantes podían aparcar sus automóviles y hacer sus compras en varias tiendas sin abandonar la superficie cubierta, se convirtieron en un lugar favorito no solo para el consumo, si no también para el ocio en la sociedad estadounidense.

La empresa Taubman Centers, que forma parte de la compañía que Taubman fundó en 1950 y que ahora manejan sus hijos Robert y William, gestiona en la actualidad 19 centros comerciales en todo Estados Unidos.

En 1983, Taubman compró Sotheby’s, y en 2001 fue condenado por conspirar con Anthony Tennant, expresidente de la casa de subastas Christie’s International, para fijar comisiones y estafar alrededor de $400 millones a sus clientes.

Taubman pagó una multa de $7,5 millones y pasó nueve meses en prisión entre 2002 y 2003, aunque siempre mantuvo su versión de inocencia.

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