Por: Ángela Ávalos 23 mayo, 2014

El virus Chikungunya, que ha enfermado a cientos de personas en el Caribe y ocasiona síntomas muy similares al dengue, podría ingresar en cualquier momento en el país, confirmó el Ministerio de Salud.

Panamá declaró ayer una alerta preventiva por dos casos importados de Brasil y República Dominicana, según agencias de noticias.

El virus es transmitido por el zancudo que infecta el dengue, el Aedes aegypti, y causa los mismos síntomas (fiebre y dolor corporal), con la diferencia de que quien lo contrae queda inmunizado, aunque puede padecer secuelas hasta dos años después de la infección.

Según informó Roberto Castro Córdoba, de la Dirección de Vigilancia de la Salud, del Ministerio de Salud, el país tiene todas las condiciones para que ingrese el virus.

Atención. “Esto es un llamado de atención para los países y, sobre todo, para las personas. En estos momentos, en que no tenemos un pico de dengue como el año pasado, y de saber que el dengue nos está dejando descansar, aparece la amenaza del Chikungunya. La mortalidad por este virus no es tan elevada, pero sí hay que tener claro que es un virus que produce mucha sintomatología. Es un cuadro muy grave”, explicó el médico.

El Aedes aegypti también transmite el nuevo virus. | ARCHIVO
El Aedes aegypti también transmite el nuevo virus. | ARCHIVO

Roberto Castro comentó que en Honduras y El Salvador también se han reportado casos sospechosos.

La dificultad de la región, manifestó Castro, es la falta de reactivos para las pruebas de laboratorio. Por ahora, solo en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) se tiene el equipo.

“El país está preparado para el manejo clínico de pacientes. El personal de control de vectores también está capacitado. Le insistimos a la gente en el tema de la prevención”, agregó Castro.

El especialista sí aclaró que desde el momento en que se originaron los primeros reportes de este virus en países del Caribe, a finales del año pasado, el Ministerio de Salud inició la capacitación de su personal y de los técnicos del Instituto Costarricense de Investigación y Enseñanza en Nutrición y Salud (Inciensa).

También la Caja Costarricense de Seguro Social (CCSS) ha tomado las previsiones del caso, dijo el especialista.Las medidas de prevención son básicamente las mismas para controlar el dengue: eliminar los criaderos de zancudos.

Por ahora, las autoridades de Salud no consideran necesario emitir ninguna alerta.El chikungunya afecta las articulaciones, lo que puede causar artritis crónica a los pacientes durante meses.

Según informó la agencia EFE, los síntomas aparecen después de un período de incubación de tres a siete días, con un rango de uno a doce días, con fiebre, dolor fuerte en las articulaciones, dolor de cabeza y erupciones cutáneas, que se pueden agravar con otros síntomas posibles como vómito y diarrea, si no se acude a tiempo a las instalaciones de salud.En la mayoría de los pacientes, el malestar desaparece en una o tres semanas.

Las defunciones causadas por el virus son muy raras, ya que su letalidad es baja, informó EFE.

El tratamiento incluye reposo absoluto, beber abundante agua y tomar acetaminofén o paracetamol para controlar la fiebre y el dolor.