Autoridades están preocupadas por aumento de infecciones por rechazo a inmunizaciones

 19 mayo
Doce vacunas serán obligatorias para los niños entre 0 y 6 años, dispuso el Gobierno de Italia.
Doce vacunas serán obligatorias para los niños entre 0 y 6 años, dispuso el Gobierno de Italia.

Roma

El Gobierno italiano adoptó este viernes un decreto que impone la vacunación obligatoria de los niños en edad preescolar, una manera de hacer frente al aumento considerable de casos este año tras la resistencia de los padres a aplicar la vacuna.

El decreto especifica que se considera "obligatorias" algunas vacunas que anteriormente las autoridades sanitarias "solo recomendaban", tales como sarampión o meningitis, explicó el jefe de Gobierno italiano, Paolo Gentiloni, al término del Consejo de Ministros.

Con esa decisión, los niños no vacunados de 0 a 6 años no podrán ser inscritos en las guarderías y en jardines de infancia.

En total, 12 vacunas son obligatorias. A partir de los 6 años, edad de escolarización obligatoria, los padres de los niños que no han sido vacunados tendrán que pagar fuertes multas.

Según el Observatorio Italiano sobre el Sarampión, se registraron 2.395 casos entre el 1.° de enero y el 14 de mayo contra 860 en todo el 2016. El 89% de los pacientes no habían sido vacunados.

Para el Ministerio de Salud, el virus se propaga más fácilmente entre la población que no ha sido vacunada.

En los últimos decenios, el número de padres opuestos a la vacunación ha crecido, pese a la "evidencia científica", según las autoridades.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Italia y Rumania son los países más afectados, ya que en ellos se han registrado el 48% de los casos de sarampión de toda la Unión Europea.

Entre las vacunas exigidas ahora en Italia figuran también polio, difteria, tétanos, hepatitis B, hemofilia B, meningitis B y C, sarampión, rubeola, paperas, tos ferina y varicela.

"Con esta decisión enviamos un mensaje fuerte a la población", reconoció Beatrice Lorenzin, ministra de Salud, quien impulsó la medida pese a la oposición de su colega del Ministerio de Educación, que considera el decreto "un regalo a la industria farmaceútica".

Tras haber registrado por años una tasa de vacunados superior al 90%, el número de inmunizados contra el sarampión se redujo en Italia a 85,3% en el 2015, un porcentaje preocupante debido a que la OMS recomienda mantener la tasa en el 95% para evitar que el virus sea contagioso.

Generalmente benigno, el sarampión puede causar complicaciones mortales. En el último brote importante, en el 2002, Italia registró 15 muertes por cada 18.000 casos.

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