9 julio, 2014

Bellingham, Washington. AP. Washington es desde ayer el segundo estado de la Unión que permite a la población comprar marihuana legalmente sin necesidad de una receta médica.

La gente comenzó a comprar marihuana a las 8:00 a. m. en Bellingham’s Top Shelf Cannabis, una de las dos tiendas en el norte de la ciudad de Seattle que comenzó a vender la droga tan pronto como lo permitió la ley estatal.

Las primeras ventas legales de marihuana en Washington marcan un importante paso para el cual se empezaron a tomar medidas hace 20 meses. Washington y Colorado sorprendieron a gran parte del mundo al votar en noviembre del 2012 para legalizar la marihuana para adultos mayores de 21 años y crear un sistema regulado por el estado para la producción, venta y recaudación de impuestos derivados de la droga. En Colorado las ventas comenzaron el 1.° de enero.

Un estudiante universitario se cubre con la bandera del estado de Washington mientras espera para comprar marihuana en Bellingham. | AP
Un estudiante universitario se cubre con la bandera del estado de Washington mientras espera para comprar marihuana en Bellingham. | AP

Washington emitió sus primeros 24 permisos de venta al público el lunes, aunque no todos los negocios pensaban comenzar a vender desde el martes. En Washington el camino ha sido un poco difícil pues se espera que haya escasez del producto mientras los agricultores y los vendedores logran estar listos.

Falta producto. Se espera que la droga se venda a 25 dólares el gramo o más en el primer día de venta, el doble de lo que paga la gente en los dispensarios médicos de marihuana que no están regulados. Esto se debe a la falta de suministro de marihuana producida legalmente en el estado. Aunque más de 2.600 personas solicitaron la autorización para producir, menos de 100 fueron aprobados y solamente unos diez estuvieron listos para cosechar este mes.

Colorado ya tenía un sistema de marihuana para uso médico regulado por lo que la transición fue mucho más sencilla cuando se permitió que esos dispensarios comenzaran a vender marihuana para uso recreativo en enero. La ley de Washington permite vender una onza de marihuana seca, 450 gramos de sólidos con extracto de marihuana, 2,1 litros de líquidos con extracto de marihuana o 7 gramos de hierba concentrada, como hachís, para mayores de 21 años.