6 enero, 2015

Boston, EE. UU. AFP. Con la selección de los miembros del jurado, comenzó ayer el proceso contra el único sospechoso del atentado en Boston, 20 meses después del ataque con dos bombas que convirtió la maratón anual de la ciudad en un escenario trágico.

Djokhar Tsarnaev, un musulmán de origen checheno, de 21 años, apareció en el tribunal federal de Boston ante el primer grupo de 200 a 250 potenciales jurados. El juez George O’Toole les explicó, entre otras cosas, que si eran seleccionados deberán decidir si Tsarnaev debe ser condenado a cadena perpetua o a la pena capital por el más grave atentado en Estados Unidos después de los del 11 de setiembre del 2001.

O’Toole también dijo al primer grupo de convocados que “lo que necesitan es estar comprometidos con la justicia” y formar “un jurado auténtico, honesto e imparcial”. Y les ordenó no hablar con nadie del caso, no leer los diarios ni ingresar a las redes sociales.

El ataque dejó tres muertos, entre ellos un niño, y 264 heridos cuando el 15 de abril del 2013 dos bombas artesanales explotaron con 12 segundos de diferencia en medio de una muchedumbre cerca de la línea de llegada de la maratón, lo cual reavivó el temor al terrorismo en Estados Unidos.

El proceso, que se iniciará el 26 de enero, traerá recuerdos dolorosos. Algunas víctimas, como Liz Norden, cuyos dos hijos perdieron una pierna, prometieron estar presentes para comprender lo ocurrido.

La prensa se instaló en las afueras del tribunal en Boston. | AFP
La prensa se instaló en las afueras del tribunal en Boston. | AFP

“Lo quiero muerto”, manifestó a la AFP, al argumentar que los ataques destruyeron su vida. Otras víctimas se niegan incluso a ver a Tsarnaev, un estudiante aparentemente bien integrado en el momento de los hechos. Tsarnaev llegó a la región de Boston a los ocho años con su familia. Obtuvo la ciudadanía estadounidense hace casi tres años.

Será el único sentado en el banquillo de los acusados. Su hermano mayor, Tamerlán, de 26 años, a quien la defensa intentará presentar como el cerebro, fue abatido cuatro días después por la Policía.

Tras una persecución emprendida por miles de policías, Djokhar Tsarnaev fue detenido pocas horas después de la muerte de su hermano cuando se ocultaba en un barco en los suburbios de Boston. Estaba gravemente herido.

La selección de los miembros del jurado durará al menos dos semanas: fueron convocadas al tribunal 1.200 personas.

Un primer grupo de entre 200 y 250 personas respondió el lunes a la mañana un cuestionario combinado con una serie de recomendaciones, mientras que un segundo grupo fue convocado para la tarde. Otro tanto ocurrirá el martes y el miércoles.

El proceso se suspenderá luego hasta el fin de semana para darle tiempo a la defensa y a la acusación para estudiar esos cuestionarios. Después se iniciará el proceso de descarte hasta que las partes se pongan de acuerdo en 12 jurados y seis suplentes.

Serán esos miembros del jurado los que, en caso de encontrar culpable al acusado, decidirán en una segunda fase del proceso si debe ser condenado a muerte.

Según el juez, los alegatos iniciales comenzarán el 26 de enero y se espera que el juicio dure entre tres y cuatro meses.

Este proceso federal es uno de los más importantes desde el que se realizó contra Timothy McVeigh, ejecutado en 2001 por los atentados de Oklahoma City en 1995.

Tsarnaev será defendido por un equipo de cinco abogados, entre ellos Judy Clarke, especialista en casos que implican la posibilidad de la pena de muerte.