Principales retos: mantener crecimiento económico y concluir ampliación del Canal

 1 julio, 2014

Panamá. AFP. El empresario Juan Carlos Varela asume hoy la presidencia de Panamá, con el desafío de mantener el crecimiento económico y concluir la ampliación del Canal, y, además, con el compromiso de emprender las “transformaciones profundas” que requiere el país centroamericano.

El nuevo gobernante, un empresario del licor de 50 años, se ceñirá la banda presidencial en un acto masivo en el Estadio Rommel Fernández , de la capital panameña.

A ese acto han confirmado su asistencia los presidentes centroamericanos, salvo el nicaragüense Daniel Ortega; así como Mariano Rajoy (España), Ma Ying-jeou (Taiwán), Michel Martelly (Haití) y Danilo Medina (República Dominicana), además del secretario de Estado estadounidense, John Kerry.

Varela, quien gobernará por cinco años tras ganar holgadamente las elecciones el 4 de mayo , sustituye en el cargo a Martinelli, que deja el poder con alta popularidad, pese a denuncias de corrupción.

“Me comprometí a llevar adelante transformaciones profundas que, de manera inmediata, requiere nuestro país”, aseguró recientemente Varela, aunque reconoció que “no será una tarea fácil”. Asimismo, prometió un gobierno de “diálogo y unidad nacional” para continuar el crecimiento económico, reducir la inflación de 4% en el 2013, combatir la inseguridad y fortalecer la democracia.

El presidente de Taiwán, Ma Ying-jeou (de anteojos oscuros), y el canciller panameño, Francisco Álvarez de Soto (der.), durante el recibimiento del taiwanés previo a la toma de posesión de Juan Carlos Varela, hoy en Panamá. | AP
El presidente de Taiwán, Ma Ying-jeou (de anteojos oscuros), y el canciller panameño, Francisco Álvarez de Soto (der.), durante el recibimiento del taiwanés previo a la toma de posesión de Juan Carlos Varela, hoy en Panamá. | AP

Pendientes. “Los tres últimos gobiernos tienen los mismos retos porque nadie ha resuelto los problemas de la violencia, el costo de vida costo de la canasta básica y corrupción”, aseguró el abogado y analista político Mario Rognoni.

El futuro presidente panameño asumirá en pleno boom económico, con 8,4% de crecimiento en el 2013, pero con 26% de los panameños en situación de pobreza, según el Gobierno, más de un tercio en empleos informales y miles de personas sin acceso a servicios básicos como agua potable y vivienda.

Entre las propuestas de Varela figura el control de precios de 22 productos para bajar la inflación, llevar agua potable a todo el país, educación bilingüe, aumentar las becas y pensiones, y construir nuevas líneas de metro.

Varela afrontará también el año de retraso que llevan las obras de ampliación del Canal, por donde pasa 5% del comercio marítimo mundial. La nueva vía operará hasta el 2016, de modo que será en el 2017 cuando el Estado recaude cientos de millones de dólares adicionales a los cerca de $1.000 millones que ya recibe por año.

En materia internacional, Juan Carlos Varela anunció como prioridad restablecer las relaciones con Venezuela , rotas desde el 5 de marzo por decisión de Caracas.

Varela deberá gobernar con un Congreso opositor. Su antiguo aliado y hoy enemigo político Martinelli ya dijo que liderará la oposición. Martinelli, magnate de supermercados, tiene control absoluto de su Partido Cambio Democrático, mayoritario en el Congreso con 32 escaños, mientras el Partido Panameñista solo tiene 13 de 71.

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