Nuevo pacto pretende aumentar cantidad de servicios autorizados a la Isla

 18 diciembre, 2015
Esta fotografía muestra a varios pasajeros del primer vuelo de Continental Airlines que se trasladó desde Miami Florida al aeropuerto José Martí de La Habana, Cuba, el 1°. de noviembre del 2001. | AP
Esta fotografía muestra a varios pasajeros del primer vuelo de Continental Airlines que se trasladó desde Miami Florida al aeropuerto José Martí de La Habana, Cuba, el 1°. de noviembre del 2001. | AP

Washington. AFP. Estados Unidos y Cuba anunciaron este jueves un entendimiento para restablecer el servicio aéreo regular entre los dos países después de medio siglo, al cumplirse precisamente un año del inicio de su histórica reaproximación diplomática.

El acuerdo habría sido alcanzado la tarde del miércoles, pero el anuncio fue formulado este jueves, para que coincidiera con el primer aniversario de la jornada en que Washington y La Habana se quitaron los guantes para iniciar un diálogo hacia una recomposición de las relaciones bilaterales.

En una escueta nota oficial, el Departamento de Estado informó de que delegaciones de ambos países “alcanzaron un arreglo bilateral para establecer servicios aéreos regulares”, paso de gran importancia simbólica en la reaproximación.

Por su lado, la Embajada de Cuba en Washington informó de que las partes “acordaron de forma preliminar el texto de un memorando de entendimiento para el establecimiento de los vuelos regulares”, cuya adopción “se confirmará en días próximos por ambos Gobiernos”.

Según el Departamento de Estado, este acuerdo permitirá “la continuidad de los actuales servicios de vuelos chárter y facilitará el aumento en los viajes autorizados” de ciudadanos estadounidenses hacia Cuba.

La legislación estadounidense vigente prohíbe viajes de turismo a Cuba , pero abre la puerta al otorgamiento de licencias especiales cuyos criterios se han flexibilizado desde enero de este año.

A su vez, la parte cubana destacó este jueves que mediante el entendimiento alcanzado, las aerolíneas de ambos países podrán concertar acuerdos de cooperación comercial, tales como códigos compartidos y contratos de arrendamiento de aeronaves entre ellas o con aerolíneas de terceros países.

Disposición. Empresas aéreas estadounidenses ya manifestaron desde el inicio del proceso de acercamiento bilateral, su interés en un acuerdo sobre vuelos regulares, atraídas por el enorme potencial de negocios.

“Estamos listos para ofrecer enlaces fijos tan pronto Estados Unidos y Cuba permitan los vuelos comerciales”, dijo en agosto Art Torno, vicepresidente de American Airlines, empresa que opera 22 vuelos chárter semanales a Cuba desde Miami, Tampa y Los Ángeles.

Las firmas JetBlue y United Airlines, que operan vuelos chárter de Nueva York y Newark a Cuba, también están muy interesadas en un acuerdo de este tipo.

Hace exactamente un año , el 17 de diciembre del 2014, los presidentes Barack Obama y Raúl Castro sorprendieron al mundo al anunciar simultáneamente que sus gobiernos habían decidido poner punto final a medio siglo de enfrentamientos para iniciar un proceso de restablecimiento de relaciones diplomáticas.

Mientras tanto, Obama pidió nuevamente este jueves al Congreso levantar el embargo financiero y comercial a Cuba.

El embargo se apoya en un enmarañado legal y burocrático codificado en ley, cuyo desmonte estará en manos del Congreso.

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