11 abril, 2015
El presidente Barack Obama y el secretario de Estado, John Kerry (extremo derecho de la mesa, al fondo), participaron ayer en la ciudad de Panamá en una reunión multilateral con los mandatarios de los países que conforman el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA. | AP
El presidente Barack Obama y el secretario de Estado, John Kerry (extremo derecho de la mesa, al fondo), participaron ayer en la ciudad de Panamá en una reunión multilateral con los mandatarios de los países que conforman el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA. | AP

Panamá. Acan-EFE y AFP. El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, reiteró ayer su compromiso de apoyar el desarrollo de Centroamérica y dijo que seguirá trabajando con los países de la región para encontrar iniciativas que permitan mejorar la transparencia y llevar al “buen gobierno”.

Obama se reunió con los mandatarios del Sistema para la Integración Centroamericana (SICA) en un hotel de Panamá, donde participa en la VII Cumbre de las Américas .

El gobernante, que solicitó al Congreso estadounidense $1.000 millones de ayuda para Centroamérica dentro de su propuesta de presupuesto para el próximo año fiscal, destacó que la región es importante para Washington no solamente por la “proximidad”, sino por los “increíbles lazos” entre los ciudadanos de ambos lados.

“Hay una fuerte agenda común. Lo que es bueno para la región es bueno para Estados Unidos”, aseguró el mandatario.

Desde el encuentro de hace dos años en Costa Rica , “la determinación de mi administración ha sido que encontremos maneras de poder apoyar de forma más concreta a muchos de los países de Centroamérica, para que sus ciudadanos sientan que tienen oportunidades y desarrollo”, afirmó Obama.

A su juicio, parte de la agenda de colaboración con la región “debe estar centrada en asuntos de gobierno y transparencia”.

El presidente puso de ejemplo a Panamá, un país que puede ser “un modelo útil” para el resto de la región sobre cómo se atraen negocios cuando hay “transparencia y responsabilidad”.

En ese marco, Obama citó el acuerdo de $6.600 millones anunciado ayer entre Copa Airlines (panameña) y el fabricante estadounidense Boeing, del que dijo que creará 12.000 empleos en su país y otros 6.000 en Panamá.

Proximidad. Por su parte, el presidente de Guatemala, Otto Pérez Molina, admitió que la región tiene ante sí grandes “desafíos” y agradeció la ayuda de Estados Unidos durante la crisis migratoria del año pasado por la llegada masiva de indocumentados centroamericanos, en su mayoría menores no acompañados por adultos, a la frontera sur.

A raíz de esa crisis se creó la Alianza para la Prosperidad del Triángulo Norte de Centroamérica (Guatemala, Honduras y El Salvador), al que Estados Unidos quiere apoyar con los $1.000 millones solicitados por Obama al Congreso.

Según enfatizó Obama en una entrevista previa a la Cumbre, esos fondos “no son tan solo para la seguridad ni están pensados solo en respuesta al aumento en inmigración que observamos”.

“Al revés, son parte de nuestra estrategia elaborada para asociarnos con los países centroamericanos mientras tratan de resolver los factores subyacentes que han llevado a muchos en el pasado a realizar el viaje peligroso hacia el norte”, puntualizó.

Entre esos factores subyacentes, el presidente estadounidense destacó la violencia y la pobreza, para cuyo combate mencionó los “esfuerzos continuos” de su gobierno con programas que promueven la seguridad y la prosperidad en la región.

Los presidentes de Guatemala, El Salvador y Honduras pidieron también ayer al secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, el apoyo para impulsar un plan que permita frenar la migración ilegal a Estados Unidos mediante planes de desarrollo.

El presidente salvadoreño , Salvador Sánchez Cerén dijo que el acompañamiento de la comunidad internacional a la Alianza para la Prosperidad “es muy importante” para avanzar en su implementación y lograr los objetivos de desarrollo para la población de las tres naciones.