19 abril, 2013

París. AFP. Las explosiones como la que sembró destrucción y muerte el miércoles cerca de Waco, Texas, están relacionadas a menudo con el nitrato de amonio, fertilizante nitrogenado que es muy utilizado en la agricultura.

Ayer todavía se desconocían las causas exactas del estallido en la fábrica texana West Fertilizer, pero el amoniaco anhidro (fórmula química NH3), un gas utilizado para producir el nitrato de amonio (NH4NO3), fue mencionado como posible causante del siniestro.

El nitrato de amonio, en ocasiones erróneamente llamado “nitrato de amoníaco” por los industriales, puede servir también para fabricar explosivos o bombas artesanales cuando se mezcla con combustible, como en el caso del atentado en la ciudad de Oklahoma, Estados Unidos, en 1995, y el perpetrado por Anders Breivik en Oslo, Noruega, en 2011.

El nitrato de amonio es, en sí mismo, relativamente poco explosivo.