18 septiembre
Estos hombres reforzaban la venta de uan casa -el lunes 18 de setiembre del 2017- en Trois-Rivieres, isla francesa de Guadalupe, en previsión por la aproximación del huracán María.
Estos hombres reforzaban la venta de uan casa -el lunes 18 de setiembre del 2017- en Trois-Rivieres, isla francesa de Guadalupe, en previsión por la aproximación del huracán María.

Miami

María alcanzó la máxima potencia de un huracán, mientras avanzaba por el Atlántico este lunes en la noche y comenzaba a azotar a la isla caribeña de Dominica, informaron los meteorólogos.

El "extremadamente peligroso" ciclón alcanzó vientos de hasta 257 kilómetros por hora mientras se encontraba a sólo 25 kilómetros al sudeste de Dominica adonde estaría llegando en las últimas horas del lunes, dijo el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

En Dominica, los residentes acudieron más temprano este lunes a los supermercados para abastecerse de lo esencial.

Miembros del Regimiento de Servicio Militar Adaptado de Guadalupe recolectan restos dejados por el paso de Irma en la isla caribeña francesa de Saint-Martin, este 18 de setiembre. La limpieza pretende también limitar el riesgo de inundaciones por el paso del huracán María, que se acerca al Caribe.
Miembros del Regimiento de Servicio Militar Adaptado de Guadalupe recolectan restos dejados por el paso de Irma en la isla caribeña francesa de Saint-Martin, este 18 de setiembre. La limpieza pretende también limitar el riesgo de inundaciones por el paso del huracán María, que se acerca al Caribe.

Desde la tarde, habitantes de la isla –de 73.000 habitantes– reportaban en las redes sociales intensas lluvias, fuertes vientos e inundaciones y marejadas en las costas.

También daban cuenta de árboles caídos y postes eléctricos derribados a medida que se deterioró el clima a lo largo de la jornada.

El primer ministro de Dominica, Roosevelt Skerrit, ordenó a los pobladores que viven en las áreas bajas que evacuaran a zonas más altas.

"No esperen a que el río se desborde para entonces tratar de cruzarlo o caminar a través de calles inundadas", advirtió en conferencia de prensa.

Nuevo huracán en el Caribe.
Nuevo huracán en el Caribe.

Las lluvias fuertes en países montañosos como Dominica y Santa Lucía pueden generar deslaves y desbarrancar viviendas.

La isla de Santa Lucía, con una población de cerca de 180.000 habitantes, recibió el embate de María pocos días después de haber recopilado provisiones de emergencia para las islas vecinas azotadas por Irma.

El primer ministro interino Lenard Montoute urgió a los residentes a "mantenerse alerta".

Santa Lucía parece haber escapado de la furia de María, dijo la organización local de manejo de emergencias (NEMO). No obstante, se reportaron deslaves, inundaciones y cortes de electricidad.

Al norte de las Antillas Menores, en Antigua y Barbuda, los residentes pasaron la jornada tapiando puertas y ventanas.

Antigua no sufrió mayores destrozos durante el paso de Irma, pero la mayoría de las casas de su isla hermana, Barbuda, quedaron destruidas y cientos de personas viven aún en refugios.

Ian Edwards, un empresario jubilado de 69 años, contó que tenía todo dispuesto para recibir un huracán debido a que aún no había vuelto a la normalidad después de Irma.

"Volví a podar los árboles hoy y todo lo que necesito es cerrar las contraventanas y rezar para que María sea gentil con nosotros", dijo a la AFP.

"Se espera que el ojo y el intenso núcleo (de la tormenta) pasen cerca de Dominica en las próximas horas", advirtió el NHC.

Luego, María azotará "el extremo noreste del Mar Caribe el martes y se acercará a Puerto Rico y las Islas Vírgenes el martes por la noche y el miércoles", añadió.

El NHC emitió advertencias de huracán para las islas de Dominica, San Cristóbal y Nieves, Montserrat, Martinica, Puerto Rico (particularmente en sus islas Vieques y Culebra) y las Islas Vírgenes estadounidenses y británicas.

También emitió avisos de huracán para Saba, San Eustaquio, San Martín, San Bartolomeo y Anguila.

Una "advertencia" indica que el huracán es inminente en las próximas 36 horas, mientras la "vigilancia" señala que su llegada ocurrirá en 48 horas.

Esta es la trayectoria prevista del huracán María.
Esta es la trayectoria prevista del huracán María.

Las autoridades francesas de Guadalupe ordenaron la evacuación inmediata de las zonas de riesgo en la isla.

Esta región ya es sumamente vulnerable porque acaba de salir de la furia de Irma, que dejó 40 muertos en el Caribe antes de azotar Florida, donde murieron 20 personas.