Papa reconoció esfuerzos de entidad religiosa en país que fue ateo por años

 22 septiembre, 2015

Santiago de Cuba. AFP. El papa Francisco dedicó su jornada de este lunes al interior cubano, al visitar las ciudades de Holguín y Santiago de Cuba , en una jornada en la que hizo una exaltación de la Iglesia católica de este país, que por décadas fue oficialmente ateo.

“Sé con qué esfuerzo y sacrificio la Iglesia en Cuba trabaja para llevar a todos, aún en los sitios más apartados, la presencia de Cristo”, dijo el Pontífice argentino en una misa campal en la Plaza de la Revolución Calixto García, de Holguín.

Francisco elogió especialmente, en presencia del presidente Raúl Castro, las “llamadas ‘casas de misión’, ante la escasez de templos y de sacerdotes , que permiten a tantas personas poder tener su espacio de oración, de escucha de la Palabra (de Dios), de catequesis y de vida en comunidad”.

En esta Isla de mestizaje y sincretismo religioso (cristianismo y cultos africanos), Fidel Castro impuso el ateísmo en la Constitución, pero en 1992 Cuba pasó a ser país laico y ya no hay discriminación contra los creyentes.

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Tras estar enfrentada al Gobierno comunista por la revolución de 1959, en los últimos años la Iglesia ha recuperado espacio en la sociedad cubana y se convirtió en interlocutor privilegiado del gobierno de Raúl Castro, quien sucedió a su hermano enfermo –Fidel– en el 2006.

Sin embargo, en Cuba la mitad de los curas católicos son extranjeros y escasean los templos.

Bendiciones. Bajo un calor sofocante, el Papa subió en automóvil a la Loma de la Cruz, para desde allí bendecir a Holguín .

En la colina de 260 metros de altura hay una cruz de cinco metros, erigida en 1790.

“¡Que el Espíritu Santo descienda sobre todos ustedes y sobre toda la ciudad!”, rogó el papa Francisco, invocando protección para “las familias, los niños y los jóvenes, los enfermos y de todos los que sufren”.

Holguín es la región de la Isla en donde desembarcó Cristóbal Colón en 1492, y fue en una bahía de esa provincia donde supuestamente apareció la imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre.

En la tarde, Francisco voló a Santiago. En esa ciudad, cuna de la Revolución cubana, fue recibido por el presidente del Parlamento, Esteban Lazo, mientras una muchedumbre lo vitoreaba y un coro infantil entonaba canciones religiosas.

En Santiago de Cuba, el Pontífice oficiará este martes una misa en el Santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona nacional, antes de emprender su viaje a Washington.

El Papa, que medió secretamente para facilitar el restablecimiento de relaciones entre Estados Unidos y Cuba, enemigos durante la Guerra Fría, es reconocido por los cubanos como la figura que puede acelerar aún más el acercamiento.

“Francisco es el misionero que ahora va para Estados Unidos y quiere unificar a los dos pueblos”, declaró Carlos Berejano, de la provincia de Granma, vecina de Holguín.

Santiago, ubicada 900 kilómetros al este de La Habana, es la segunda ciudad de Cuba y la única “Ciudad Héroe” de la Isla, pues fue en ella donde comenzó la lucha de la revolución que llevó al poder a Fidel Castro en 1959.