Raif Badawi fue encarcelado por criticar en Internet a policía religiosa saudí

 30 octubre, 2015

Bruselas. AFP. El Parlamento Europeo (PE) concedió el jueves el premio Sájarov a la libertad de conciencia al bloguero saudí Raif Badawi, condenado en su país a mil latigazos por insultar al islam, un galardón que, según su esposa, lleva un “mensaje de esperanza”.

Raif Badawi, de 31 años, cofundador del sitio Red Liberal Saudí, un foro de discusión en Internet, fue encarcelado en el 2012 después que en él se criticó a la Policía religiosa.

A fines del año pasado fue condenado a diez años de prisión y a 50 latigazos por semana durante 20 semanas por “insultar al islam” en este reino ultraconservador, cuna del wahabismo (una versión rigorista del islam), una pena denunciada por Amnistía Internacional como “escandalosamente inhumana”, al igual que la Unión Europea (UE) y Estados Unidos.

El saudí recibió una primera sesión de latigazos el 9 de enero. Los castigos siguientes fueron pospuestos por razones de salud primero, y después sin motivos precisos.

Varios premios. Este es otro entre varios premios recibidos por Badawi. En el 2014 fue elegido por Reporteros Sin Fronteras (RSF) como bloguero del año y este año fue candidato al Nobel de la Paz. RSF aseguró, en diciembre pasado, que Badawi tuvo “el coraje de cuestionar públicamente la evolución de la sociedad saudí y el respeto a las libertades fundamentales, suscitando debates sobre temas políticos, religiosos y sociales”.

El presidente del Parlamento Europeo, Martin Schulz, agradeció al hemiciclo el apoyo al premio para Badawi.

“A este hombre se le impuso una pena atroz que solo puede ser descrita como una tortura brutal”, agregó, pidiendo su liberación inmediata. “Expresó con coraje sus ideas y sus dudas sobre las reglas de su país y combatió por la libertad de todos los saudíes”, insistió.

Desde Canadá, Ensaf Haidar, la esposa del bloguero, manifestó estar “muy feliz” por el galardón a su marido, y afirmó que ello constituye “un mensaje de esperanza y de coraje”.

“Agradezco al Parlamento Europeo; estoy muy contenta con este premio”, expresó Haidar en Canadá, donde se encuentra como refugiada.

Varios activistas participaron en enero en una manifestación de Amnistía Internacional frente la embajada de Arabia Saudí en Londres contra el azotamiento al bloguero Raif Badawi. | EFE
Varios activistas participaron en enero en una manifestación de Amnistía Internacional frente la embajada de Arabia Saudí en Londres contra el azotamiento al bloguero Raif Badawi. | EFE

“Raif habló en nombre de todos los saudíes que simplemente sueñan con tener los mismos derechos que tienen otros seres humanos. Pagó muy caro su compromiso y el premio Sájarov envía un claro mensaje a sus torturadores”, dijo Karim Lahiji, presidente de la Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH) en un comunicado.

La FIDH señaló además que este premio debe ser una “llamada de atención” a las cancillerías europeas. “Este gesto fuerte del Parlamento Europeo (PE) arroja luz sobre la flaqueza y la inconsistencia de la diplomacia europea con respecto a los derechos humanos en Arabia Saudí”, indicó.

El Premio Sájarov, llamado así en honor al científico y disidente soviético Andréi Sájarov, fue creado en 1988 por el PE para rendir homenaje a personas u organizaciones que dedican sus vidas o acciones a la defensa de los derechos y de las libertades.

En el 2014, el médico congoleño Denis Mukwege fue galardonado en reconocimiento a su trabajo a favor de las mujeres víctimas de violencia sexual en la República Democrática del Congo.

La joven paquistaní Malala Yusafzai lo recibió en 2013 para recompensar su combate por el derechos de todos los niños a la educación.

Entre los otros galardonados figuran los disidentes cubanos Guillermo Fariñas (2010) y Oswaldo Payá (2002), el movimiento cubano “Damas de Blanco” (2005), el disidente chino Hu Jia (2008), la líder opositora birmana Aung San Suu Kyi (1990) o el colectivo argentino Madres de Plaza de Mayo (1992).