Por: Juan Fernando Lara 2 octubre, 2012
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Ningún proyecto social del Hugo Chávez refleja mejor la inclinación socialista del mandatario como la Misión Mercal (Mercado de Alimentos) que, sin embargo, cubre cada vez a menos personas y ofrece menos bienes.

Al inicio, en el 2003, el programa consistió en almacenes y supermercados de alimentos y otros productos básicos a precios bajos dirigidos a sectores vulnerables. La subvención oficial de precios abarata los bienes de un 30% a 45% respecto a cadenas privadas.

Estadísticas del Ministerio del Poder Popular para la Alimentación (Minal) indican que 13,1 millones de personas, en promedio, se nutrieron al mes en el 2008 con esa misión que vendió 1,4 millones de toneladas de alimentos.

Sin embargo, de enero a agosto del 2009, según Minal, Mercal vendió 872.000 toneladas, 10,8% menos respecto al mismo periodo del 2008 (978.000 toneladas).

Además, también cayó la cifra de consumidores al pasar estos de 13,1 millones en el 2008 a 10,2 millones un año después (22% menos).

El descenso resulta de una oferta de alimentos más reducida, explicó Juan Luis Hernández, profesor e investigador del posgrado en Desarrollo Rural de la Universidad Central de Venezuela.

Ya desde el 2008, un 42% de los usuarios de Mercal estaban insatisfechos al no hallar los alimentos que buscaban, dijo Hernández, fundador de la Asociación para la Innovación Tecnológica (Innova).

Señaló además que, mientras en el 2005 Mercal importaba un 54% de su oferta, hace dos años el porcentaje ascendió a 78, de acuerdo con las memorias de Minal.

Sin embargo, afirmó, el desabastecimiento siguió pesando.

En el tercer trimestre del 2010, 6,5 millones de personas acudían a Mercal, reflejan datos oficiales del Banco Central de Venezuela, pero en el segundo trimestre del año anterior solo eran 4,5 millones.

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