Salida de ticos hacia ese país pasó de 2.272 en diciembre de 2015 a 5.961 en diciembre del 2016

Por: Rebeca Madrigal 24 febrero
Volaris lanza su tercer destino desde la ciudad de San José a Managua.
Volaris lanza su tercer destino desde la ciudad de San José a Managua.

Guatemala fue el destino de moda de los ticos para pasar fin de año en 2016, tras la llegada de aerolíneas de bajo costo como Volaris y Wingo, que iniciaron una competencia de precios durante esa temporada.

En total, 5.961 personas de nacionalidad costarricense viajaron hacia ese país el pasado diciembre. Un año atrás habían sido 2.272, según la Dirección General de Migración y Extranjería.

Prácticamente todos los ticos viajaron por avión. Solo tres personas en 2016 y otras tres en 2015 lo hicieron la vía marítima.

Más allá de solo los ticos, en total, durante diciembre del 2016, las aerolíneas reportaron a Aviación Civil el traslado de 23.950 pasajeros en salida y llegadas desde Guatemala.

En contraste, en diciembre de 2015 habían sido 15.000, lo cual implica que hubo un aumento del 60%.

Una sola de las aerolíneas operó con 6.800 pasajeros. Aviación Civil mantuvo el nombre de esta aerolínea en reserva.

El aumento coincide con la llegada de boletos baratos para ir a Guatemala, un mercado que antes estaba dominado por Copa Airlines y Avianca.

Volaris Costa Rica inició viajes hacia Guatemala el 30 de noviembre y Wingo voló por primera vez el 1 de diciembre. Además de estas compañías de bajo costo, en el mercado ya se encontraba Veca Airlines, una aerolínea centroamericana con vuelos hacia Guatemala, Nicaragua y El Salvador.

Los boletos aéreos bajaron hasta $100 para competir por un mercado que venía cayendo en los últimos años. En todo 2015 se registró la menor cantidad de pasajeros de los últimos cinco años desde y hacia Guatemala: 168.000; mientras que en 2014 habían sido 208.515.

Con la llegada de la competencia, Copa Airlines y Avianca lanzaron promociones agresivas hacia ese destino. Los boletos eran tan baratos como los de bajo costo, con la diferencia de que permitían viajar en una aerolínea que ofrece cargar más maletas y da alimentación a bordo.

Una situación similar había ocurrido en enero de 2016, pero con Perú. En ese momento, una agencia de viajes vendió boletos baratos hacia ese destino y provocó una salida de turistas nacionales.

Esta salida de turistas ticos a otros destinos no preocupa al empresario de turismo local y más bien representa una oportunidad, según Pablo Abarca, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur).

El representante del gremio señaló que es necesario estimular el mercado centroamericano para que los ticos viajen en la región y los vecinos lleguen a nuestro país.

Aterrizaje forzoso

Después de este crecimiento, se hicieron ajustes en las ruta, como el retiro de la aerolínea Wingo hacia ese destino a inicios de enero y la renuncia de Air Costa Rica a iniciar sus vuelos hacia ese país.

A esto se suma la sorpresiva salida de Veca Airlines el 17 de enero. Aviación Civil mantiene una investigación por la salida de esta aerolínea, sin aviso previo a las autoridades.

Actualmente, el mercado guatemalteco se divide entre Avianca, Copa y la aerolínea de bajo costo Volaris.

Entre el 2015 y 2016, la cantidad de asientos disponibles de las aerolíneas de bajo costo en el país aumentó 64% y pasó de 432.261 a 708.340, según datos de la Official Airline Guide (OAG) facilitados por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

Las aerolíneas de bajo costo pasaron de ser el 13% al 19% de asientos disponibles en total, de un año a otro.