Ventas al exterior totales del régimen cayeron un 17% en últimos dos años

Por: Marvin Barquero 19 agosto, 2016

Los sectores de servicios y de industria médica sostienen al régimen de zonas francas en Costa Rica, pues pasaron de representar un 4% de las exportaciones, en 1999, a 65%, en el 2015.

Así lo reveló el estudio Balance de las zonas francas: beneficio neto del régimen para Costa Rica, 2011-2015. El informe fue presentado ayer por la Promotora del Comercio Exterior (Procomer), el Ministerio de Comercio Exterior (Comex) y la Coalición Costarricense de Iniciativas de Desarollo (Cinde).

Esa mayor participación de los servicios y de la industria de equipo médico refleja el cambio en la estructura de las exportaciones de Costa Rica, de lo que ya venía hablando Comex y Procomer luego de la salida de la parte de manufactura de Intel.

Precisamente, en 1999, la industria eléctrica y electrónica representó 76% de las ventas de zonas francas.

Boston Scientific es una de las 331 empresas activas al 2015 en las zonas francas. El país va hacia el diseño de productos de alta tecnología, según el Gobierno. | RAFAEL PACHECO
Boston Scientific es una de las 331 empresas activas al 2015 en las zonas francas. El país va hacia el diseño de productos de alta tecnología, según el Gobierno. | RAFAEL PACHECO

Actualmente, alrededor del 70% de las empresas que llegan al país por atracción de inversión extranjera directa (IED) se reparte entre servicios y sector médico, reveló el ministro del Comex, Alexánder Mora, ayer durante la presentación del estudio.

Transición. Las exportaciones del régimen de zonas francas cayeron un 12,8%, en el 2015, respecto al 2014, al pasar de $7.966 millones a $6.948 millones, de acuerdo con el documento.

En relación con el 2013, la caída del año pasado fue del 17%, pues las ventas de zonas francas de aquel periodo cerraron en $8.364 millones.

La participación en el total de exportaciones (bienes y servicios) cayó de 47,7%, en el 2011, a 41,9%, en el 2015.

Variación en la base de ventas al exterior
Variación en la base de ventas al exterior

Pese a eso, el gerente general de Procomer, Pedro Beirute, argumentó que en los últimos 10 años las colocaciones de ese régimen subieron de $3.840 millones, en el 2004, a $6.948 millones, en el 2015, un incremento del 80,9%.

El informe resaltó el aporte de ese tipo de empresas en empleo. Entre el 2014 y el 2015 las contrataciones subieron un 5%, al pasar de 77.944 a 82.086 plazas directas. Además, subió de 64.909 plazas en el 2011 a 82.086 el año pasado, periodo que abarcó el estudio.

También destacó las cifras de salarios.

Bien, pero... Laura Bonilla, presidenta de la Cámara de Exportadores de Costa Rica, calificó de muy interesante el informe, así como los beneficios de las zonas francas, pero advirtió que se obviaron problemas que se deben arreglar para mantener el crecimiento de ese régimen.

Entre ellos mencionó la seguridad jurídica para la inversión, una adecuada política de manejo del precio del dólar y la infraestructura y trámites que encarecen la logística en Costa Rica.

Para el director ejecutivo de la Cámara de Industrias de Costa Rica, Francisco Gamboa, la tónica es que la zona franca impulse la producción del país, pero preocupan dos cosas: que las empresas fuera de ese régimen no tienen esas tasas de crecimiento y que la productividad de industrias de zona franca crece el triple que las de aquellas afuera de él.