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Reunión inicia el martes 14 de marzo y darán anuncio el miércoles 15 de marzo

La Reserva Federal cree que ya es hora de subir las tasas de interés en Estados Unidos

Actualizado el 13 de marzo de 2017 a las 07:00 pm

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La Reserva Federal cree que ya es hora de subir las tasas de interés en Estados Unidos

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Washington

La Reserva Federal (FED) tiene listo el escenario para subir el miércoles las tasas de interés estadounidenses, gracias al apogeo del empleo y el optimismo que impera en los mercados desde que asumió el presidente Donald Trump.

Foto de archivo de Janet Yellen, presidenta de la Reserva Federal. La FED parece estar segura de elevar las tasas durante la semana del lunes 13 de marzo de 2017, y señalar que es probable que surjan más alzas.
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Foto de archivo de Janet Yellen, presidenta de la Reserva Federal. La FED parece estar segura de elevar las tasas durante la semana del lunes 13 de marzo de 2017, y señalar que es probable que surjan más alzas. (AP)

Si el banco central necesitaba un empuje, este le llegó el viernes cuando el mercado laboral mostró en febrero una fuerte creación de empleos y una caída en una décima de punto porcentual a 4,7% de la tasa de desempleo.

Ya antes de ese informe, y a pesar de interrogantes sobre la agenda económica de Trump, influyentes miembros del comité de política monetaria de la FED (FOMC) dieron señales claras de que las tasas podían aumentar.

El FOMC iniciará su reunión de dos días el martes 14 de marzo y al día siguiente anunciará su decisión.

El vicepresidente de la FED, Stanley Fischer, dijo que los miembros de la entidad hicieron un "consciente esfuerzo", para avivar las expectativas de la gente. "Y yo estoy a punto de sumarme", dijo.

Analistas dicen que la FED alcanzó ya las metas de empleo e inflación a pesar de otros datos económicos no tan buenos.

"Realmente es una decisión simple", dijo a la AFP Mickey Levy, economista de Berenberg Capital Markets. "Virtualmente (la FED) ya alcanzó su doble mandato" de cuidar el empleo y la inflación, afirmó.

El viernes, una encuesta de la FED mostraba que el 93% del mercado cree que se anunciará un aumento tasas de 0,25 puntos porcentuales.

La mayor economía del mundo crea sin cesar empleos desde mediados de 2016 y la tasa de desempleo permanece por debajo de 5% desde mayo pasado.

Por el lado de la inflación, el índice de precios de consumo registró su mayor ritmo anual en 4 años y se situó en 1,9%, arañando la meta de 2% que la Fed considera ideal.

Además, la confianza de los consumidores llegó en febrero a su punto más alto en 15 años.

Pese a ese escenario, el gobernador de la FED, Lael Brainard, señaló que aún queda "espacio para una mayor mejora de la economía".

Brainard observó que la inflación subyacente, la que excluye precios volátiles como los de alimentos y energía, ha estado por debajo de la meta de FED en los últimos 8 años.

A eso se suma, que demasiados trabajadores de entre 25 y 54 años están fuera del mercado laboral, e igualmente demasiados empleados a tiempo parcial tienen dificultades para trabajar a tiempo completo.

Steven Ricchiuto, de Mizuho Securities, admitió que, más allá de empleo e inflación, otros indicadores estadounidenses son menos convincentes.

Mencionó, por ejemplo, el modesto crecimiento del PIB (1,9%) en el cuarto trimestre de 2016 y un creciente déficit comercial, que seguramente influirá en el crecimiento del actual trimestre.

En enero también cayó el consumo personal, en buena medida porque el invierno fue más cálido de lo normal y eso abarató la cuenta de energía de los hogares. También bajó la producción industrial, la venta de autos decepcionó y bajó el inicio de construcción de viviendas.

Más aún, dada la agitación política en el Congreso, no es claro cuándo, o si comenzará la política de estímulos económicos prometida por Trump y que desató euforia en Wall Street.

La FED ha señalado que podría necesitar aumentar más rápidamente las tasas de interés, si Trump cumple su promesa de rebajar impuestos y aumentar el gasto público.

Sin embargo, Levy dijo que, ajustadas por inflación, las tasas son actualmente negativas y la FED tiene "inflado" su balance a causa de los valores que compró durante la crisis de 2008, como forma de estimular la economía.

"No hay que perder de vista en dónde estamos ahora. Hubo un excesivo afloje monetario", dijo y añadió que aunque no cumpla sus promesas, de todas formas será necesario subir las tasas.

Miembros de la FED coinciden con eso y señalan que aunque aumenten, de todas formas seguirán siendo bajas y gradualmente se tenderá a que vuelvan a la normalidad.

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Patricia Leitón

pleiton@nacion.com

Periodista de Economía

Redactora en la sección de Economía. Economista y periodista graduada por la Universidad de Costa Rica. Ganó el premio “Redactor del año” de La Nación (2001) y Premio Academia de Centroamérica del Periodismo Profesional en el Área Económica" (2004).

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