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Cinco consejos para conseguir boletos aéreos en oferta

Actualizado el 28 de enero de 2015 a las 05:42 pm

La pericia para navegar Internet, escoger el momento adecuado para reservar y ser flexible con el itinerario de viajes son piezas claves de cualquier intento por alcanzar las mejores tarifas.

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San José

Pagar $108 por un pasaje desde Costa Rica a Perú, o $300 por volar a Buenos Aires es una historia que se escucha demasiado buena para ser cierta, y sin embargo, es real. Cientos de costarricenses lo comprobaron en las últimas horas cuando una baja repentina en las tarifas aéreas permitió reservar asientos a varios destinos de América Central y Suramérica, a precios significativamente más bajos de lo normal.

Lo cierto es que comprar los tiquetes de manera directa por medio de los sitios web de las aerolíneas o acudir a las agencias de viaje virtuales para capturar las mejores ofertas es una práctica que se popularizó en los últimos años, y las tácticas para obtener los mejores resultados se han depurado con el paso del tiempo.

La pericia para navegar Internet, escoger el momento adecuado para reservar y ser flexible con el itinerario de viajes son piezas claves de cualquier intento por alcanzar las mejores tarifas.

Así lo ratifica Consumer Reports, una publicación de Consumers Union, cuyo Centro Nacional de Investigación se encuentra en Nueva York. Esta organización sin fines de lucro, especializada e independiente, que reúne y analiza datos de bienes y servicios de consumo, ofrece cinco consejos para “aterrizar en la mejor tarifa”.

Consúmase en Internet. La mayoría personas que hicieron sus propias reservaciones de vuelos y participaron en el estudio de Consumer Reports, hicieron la compra en línea (94%). Además, muchos de ellos compararon tarifas en otras páginas de Internet, antes de seleccionar una aerolínea.

Por eso, la recomendación es salir pescar las mejores ofertas con una red grande: aunque los sitios de las mismas aerolíneas puedan ofrecer pasajes muy baratos, las tarifas bajas puede aparecer en muchos sitios.

¿A dónde empezar? En aquellos sitios que permiten comparar las propuestas de múltiples aerolíneas como Airfarewatchdog, FareCompare y Kayak. Tampoco olvide los sitios de algunas agencias como CheapTickets, Expedia y Travelocity. En América Latina, se utiliza Despegar.com.

Para los más aventureros, Consumer Report sugiere darse una vuelta por sitios web como Hotwire, que ofrece precios establecidos, o Priceline, que le permite al viajero poner una oferta en línea para adquirir el boleto. Eso sí, ninguno de ellos le indica por cuál aerolínea viajará, si su vuelo es directo o con escalas, hasta que usted haya adquirido el pasaje, que dicho sea de paso, no es reembolsable.

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Para poner un precio en Priceline, George Hobica, fundador y editor de Airfarewatchdog, recomienda investigar cuánto cobran en otros sitios por el pasaje que desea; luego haga su oferta por un 50% menos.

Permita que las fechas de su viaje se puedan correr por un día o dos y así, podrá atrapar mejores precios. Foto Albert Marín.
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Permita que las fechas de su viaje se puedan correr por un día o dos y así, podrá atrapar mejores precios. Foto Albert Marín.

Sea flexible. Permita que las fechas de su viaje se puedan correr por un día o dos y así, podrá atrapar mejores precios. Martes, miércoles y sábado generalmente son los días más baratos para viajar, de acuerdo con Rick Seaney, director de FareCompare.

Si viaja en grupo, considere la opción de hacer la consulta por separado de cada tiquete porque si, por ejemplo, viajan cuatro personas y solo hay dos asientos con tarifa reducida, los  sistemas de reservas pondrán el precio más alto a cada uno de ellos, añade Seaney.

Lo mejor es verificar el precio de uno, dos y tres personas, en ese avión, y finalmente por los cuatro, y elegir entonces la mejor tarifa.

Revise diferentes aeropuertos. Cuando utiliza sitios web para comparar tarifas, especifique la ciudad de partida y destino, no los aeropuertos. Entonces, la mayoría de esas páginas le mostrarán las opciones de vuelos en cualquier de los aeropuertos aledaños, y en algunas de las terminales las tarifas podría ser significativamente más baratas.

Suscríbase a todos los boletines de promociones. Si es miembro de un programa de viajero frecuente de alguna aerolínea, generalmente se puede dar de alta para recibir boletines con promociones especiales o información de ofertas, que pueden rondar entre 10% y 50%. Las alertas pueden llegarle por correo electrónico, un “feed” de RSS, Twitter, Facebook, entre otros canales. Sin embargo, recuerde que dichas alertas expiran pronto, así que tiene reaccionar pronto. ¿El inconveniente? Su bandeja de entrada se va a rebalsar de ofertas que no le interesan.

Elija la mejor hora para comprar. Revise los precios a las 3 p. m., los martes, indica Rick Seaney, director de FareCompare; esa es la hora en que la mayor cantidad de asientos con descuento se encuentran disponibles. Pero las gangas pueden aparecer a cualquier hora así que mantenga su radar en alerta y configure algunas alarmas que le envíen correos electrónicos o mensajes de texto cuando aparezcan tarifas para su itinerario, explica George Hobica, de Airfarewatchdo. 

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Esteban Ramírez C.

eramirez@nacion.com

Editor de Economía

Editor de Economía. Egresado de la Licenciatura en Periodismo de la UCR. Máster en Gerencia de Proyectos con énfasis en Proyectos de Negocios del Instituto Tecnológico de Costa Rica. 

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